Papa, dis moi …

Papa, dis-moi pourquoi dit-on que l'Afrique est le berceau de l'Humanite ?

Quand tu entends parler du berceau, tu dois penser tout de suite à un bébé. Mais quel est le bébé de l’Humanité ? Ce bébé est le plus vieil ancêtre connu de l’Homme : il se nomme Homo Habilis. Mais où trouve-t-on des traces de nos ancêtres ? A l’heure actuelle, l’endroit où ont été trouvés les plus anciens hominidés est l’Afrique. Selon les paléontologues et les généticiens, l’homme moderne serait apparu tout d’abord sur ce continent pour émigrer progressivement dans le monde entier il y a environ 50 000 ans. Concernant les preuves, de nombreux fossiles ont été découvert en Afrique dont le squelette le plus célèbre du nom de Lucy date de plus de 3,8 millions d’années et fût découvert plus précisément en Ethiopie. Mais de plus anciens fossiles ont été trouvé : Toumaï, au Tchad, est daté de 7 millions d’années et appartient à un des premières espèces du genre Homo qui est la branche biologique relative à l’Homme. Toutes ces découvertes portent à croire que l’Homme serait apparu en premier sur ce continent puis ce serait disséminé sur le territoire africain et aurait évolué en différentes branches pour ne garder que la plus viable : l’Homo Habilis.

Squelette de “Lucy”, Australopithecus afarensis du Museum national d’histoire naturelle

Historiquement, parler de l’Afrique comme le berceau de l’Humanité ne date que du début du XIXè siècle pour être plus communément accepté que vers le milieu du XXè siècle. Auparavant, l’idée principalement poussée par l’Eglise est que l’Homme était divisé en espèces descendues d’Adam et Eve mais la Science a permis peu à peu à décomposer cette idée.

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis-moi quel est le premier vaccin créé ?

Avec toutes ces histoires de vaccin, il est intéressant de se poser cette question sur la vaccination. Il faut remonter un peu dans le temps mais pas tellement car on remonte en 1796. A cette époque, en Angleterre, une maladie s’attaquant aux vaches appelée la variole des vaches faisait rage. Cette maladie pouvait se transmettre à l’homme qui était en contact. Le 14 mai 1796, un médecin anglais du nom de Edward Jenner inocula au fils de son jardinier, agé de 8 ans, James Phipps du pus prélevé sur une fermière infectée par la variole des vaches via des petites incisions dans la peau. Trois mois plus tard, le médecin inocula la variole à l’enfant qui dès lors se révéla immunisé de cette maladie. Petit à petit, cette technique se répand en Europe. La vaccination est née. Le nom vient donc de la maladie des vaches, la vaccine, qui elle-même vient du mot “vacca”, qui en latin veut dire vache.

Ampoules de vaccin contre le choléra

Evidemment, cette technique n’est désormais plus utilisée car totalement contraire à l’éthique de la recherche car elle comporte des risques pour le patient. Pour améliorer la technique, il faudra attendre les années 1880 qu’un scientifique français du nom de Louis Pasteur s’attaque au sujet. La nouvelle technique fut créé d’un oubli. L’assistant de Louis Pasteur oublie un jour la culture de la bactérieu du choléra des poulets. Quelques semaines plus tard, il les injecta aux poulets qui ne tombent pas malades même en leur injectant des germes frais et virulents. Pasteur en déduit que la bactérie a perdu sa virulence et que l’agent pathogène du vaccin inactivé protège dans ce cas contre la maladie : on appelle cela le vaccin atténué. Il faudra attendre 1885 pour que le test d’un vaccin humain à virus atténué soit fait. Contrairement à Jenner, il fût fait après l’exposition à un enfant atteint de la rage après avoir été mordu par un chien. Pasteur crée alors le vaccin contre la rage. Pour la petite histoire, cet enfant du nom de Joseph Meister, sauvé par le vaccin de Louis Pasteur, devint par la suite le gardien de l’institut Louis Pasteur.

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis-moi c'est quoi les noms des bébés animaux ?

Pour une fois, au lieu d’un long article, j’ai recensé le nom que l’on donne aux bébés et aux femelles des animaux qui peuvent changer en fonction de l’espèce animale.

MâleFemelleBébé animal
âneannsseânon
anguilleanguilleavelle
aigleaigleaiglon
bélierbrebisagneau ou agnelet
baleinebaleineau
bouquetinétagnecabri
cerfbichefaon
blaireaublairetteblaireautin
boucchèvrechevreau ou cabri ou biquette
bufflebufflonnebufflon
canardcanecaneton
carpecarpeau
chienchiennechiot
chatchattechaton
chevaljumentpoulain
chevreuil ou brocardchevrettefaon ou chevrillard
cochon ou porctruieporcelet
coqpoulepoussin
chameauchamellechamelon
dauphindelphineau
daimdainefaon
dindondindedindonneau
dromadairedromelon
éléphantéléphanteéléphanteau
faisanfaisanefaisandeau
fauconfauconnefauconneau
furetfurettefureton
girafegirafon
gorillegorillon
grenouilletêtard
guépardguépardeguépardeau
gnoumarouflegaou
jarsoieoison
lamacria
lapinlapinelapereau
léopardléopardeau
lièvrehaselevreau
lionlionnelionceau
louplouvelouveteau
moucheasticot
moutonbrebisagneau
oiseauoiselleoisillon
oursourseourson
paonpaonnepaonneau
renard ou goupilrenarderenardeau
sanglierlaiemarcassin
singeguenonguenaud ♂️ ou guenuche ♀️
sourissouriceau
tigretigreau (et non pas tigron)
taureauvacheveau ou velle ou génisse
zébrezèbron

N’hésitez pas à demander en commentaire si vous ne trouvez pas un animal.


Papa, dis-moi pourquoi parle t-on de passages cloutés ?

Quand tu entends parler de passages cloutés, la personne parle évidemment de passages piétons. A l’heure actuelle, les passages piétons sont délimités par des lignes blanches au sol. Mais quand ils ont été mis en place pour la première fois en France en 1925, puis en Suisse en 1932, le marquage au sol de ces passages étaient des clous plombés d’environ dix centimètres de diamètre dont la tige était plantée entre deux pavés, voire directement enfoncée dans la chaussée. Mais depuis les années 1960, ces clous ont été remplacé par les marquages blancs que l’on connait en France. Ce remplacement est principalement dû au fait que les pavés aient été remplacé par une surface plus plane comme l’est l’enrobé ou le béton.

Passage piéton dans le 16e arrondissement de Paris

Ce qui reste marrant, c’est que 50 ans après la fin de ces passages cloutés, ils restent encore dans le vocabulaire français. Ainsi certaines expressions utilisent encore le terme cpùùe “être dans les clous”, “rester dans les clous”, “être hors des clous”, ou “sortir des clous”. Celles-ci sont relatives au fait qu’être dans les clous, c’est obéir à l’ordre.

Continuons avec les passages piétons et le vocabulaire. Si le passage piéton te faisait penser à un animal, ce serait… le zèbre, bien sûr. Ainsi dans d’autres langues, pour parler de passages piétons, on parle de zébres :

  • en anglais, on dit “zebra crossing”,
  • en allemand, on parle de “zebrastreifen”,
  • en espagnol, c’est “pasa de cebra”,
  • en néerlandais, on dit “zebrapad”.

Par contre, en francais, les zebras font référence aux bandes que l’on voit près des arrêts de bus.

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis-moi c'est grand comment l'espace ?

Cette question va être très complexe à imaginer mais je vais essayer d’y arriver. Il faut d’abord savoir que l’Univers est infini, c’est-à-dire qu’il n’a pas de fin connu mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de fin. Selon l’Agence Spatiale Européenne, on ne connaît pas la taille exacte de l’Univers. Par contre, l’ESA peut dire que la taille de l’Univers visible, c’est-à-dire que l’on peut voir, représente environ 93 milliards d’années-lumière. Une année-lumière équivaut à 9460 milliards de kilomètres. Donc l’univers visible réprésente d’environ 930 000 de milliards de milliards de kilomètres. Je pense que même pour une fourmi d’environ 1 millimètre qui ferait le tour du monde, soit environ 40 milliards de millimètres, cela ne représenterait qu’une infime distance par rapport à la taille de l’Univers.

Photographie de la Voie Lactée prise depuis le Nevada aux Etats-Unis

Mais est-ce que cette taille change ? Selon les scientifiques, l’Univers aurait été créé lors du Big Bang il y a 13,8 milliards d’années. Il n’a pas arrêté de grandir depuis cette instant à trés grande vitesse. On appelle cela l’expansion de l’Univers.

Je vais te dire que ma réponse n’est pas parfaite mais j’espère qu’un jour, les scientifiques y répondront pour que ta question d’enfant ait une réponse et que ta soif de savoir soit assouvie.

Source : Wikimedia Commons

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