Papa, dis moi…

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Papa, dis-moi pourquoi les crabes marchent de côté ?

C’est une histoire d’évolution. C’est ce qu’on appelle la sélection naturelle, au fur et à mesure de l’évolution, seuls les crabes avec une carapace allongée ont tiré leur épingle du jeu.

Il est clair que cette forme leur facilite la vie pour passer entre les rochers où ils vivent. Cependant, cela a rendu les mouvements de leurs pattes réduits. En effet elles ne peuvent bouger que dans un sens.

Imagine les chevaliers avec leur armure sur le dos. Difficile de se mouvoir dans cette situation, et bien c’est la même chose pour les crabes !

Armure de chevalier

Néanmoins, les crabes ont appris à utiliser leurs points forts et, grâce à leur démarche sur le côté, ils sont loin d’être lents. Ils arrivent en effet à courir jusqu’à 7 km/h, idéal pour se sauver devant un prédateur et aller se cacher dans les rochers.

Cette démarche leur permet également un champs de vision plus grand.

Il n’existe qu’un seul crabe qui marche en avant, c’est le crabe soldat, ceci est tout simplement dû à la forme de sa carapace, plus longue que large, même chose pour les autres animaux à carapace comme les langoustines.

Source: Wikimedia Commons


Papa, dis-moi pourquoi les « Indiens » d’Amérique ?

Cela date des années 1492, quand un portugais du nom de Christophe Colomb part en bateau vers l’Ouest en espérant trouver une nouvelle route pour atteindre les Indes. En ce temps pour atteindre, les seules routes étaient la route terrestre ou la route maritime. Cette dernière route faisait descendre les bateaux à l’Ouest de l’Afrique pour passer par le Cap de Bonne Espérance au sud de l’Afrique pour remonter vers les Indes Orientales. Alors quand Colomb se décida de partir tout Ouest pour trouver les Indes, il ne s’attendait pas à tomber sur le continent Américain, mais sur le contient Asiatique ou plus précisément sur l’Inde. Donc à sa première rencontre avec les indigènes, il les nomma « Indiens » car ils étaient censés être en Inde. Évidemment, on comprit bien plus tard que les Amériques étaient bien un continent, et non pas une extension des Indes Orientales. On nomma alors ce continent  »Amérique » et ses habitants les  »Indiens d’Amérique » ou « Amérindiens » pour les distinguer des Indiens d’Inde.

Christoph Colomb et les indiens d’Amérique

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis-moi à quelle distance sont les étoiles ?

Nos lointains ancêtres n’y voyaient que des lumières dans le ciel, origine à beaucoup de mythes et de légendes. C’est d’ailleurs de leurs observations que viennent les constellations, si tu regardes le ciel la nuit, tu peux en effet t’amuser à faire comme les premiers observateurs du ciel et relier les étoiles par des traits imaginaires. Tu verras ainsi apparaître des formes.

Une des plus reconnaissable d’entre elles est la grand ourse. Tu verras la forme d’une casserole en reliant les sept étoiles les plus brillantes la composant :

Astronomie : Photo de la Grande Ourse

Nous savons aujourd’hui qu’une étoile est un soleil lointain, plus ou moins identique au nôtre.

Dans le ciel, c’est près de 6000 étoiles visibles à l’œil nu, autant de soleils qui peuvent avoir des planètes gravitant autour d’eux. C’est ce qu’on appelle les exoplanètes.

L’étoile la plus proche de nous est l’étoile Proxima du Centaure, elle est à une distance de 41 627 milliards de kilomètres de notre Terre. Avec une vitesse d’environ 300 000 kilomètres par seconde, sa lumière met quatre ans et quatre mois à nous parvenir. Quand tu la regardes dans le ciel, tu la vois donc comment elle était, il y a quatre ans et quatre mois !

D’autres sont si lointaines que la lumière qui nous parvient d’elles a été émise il y a plusieurs milliers d’années. Plus nous arrivons à observer loin dans l’univers et plus nous remontons le temps, c’est ce que l’on appelle la cosmologie. Les observations des chercheurs ont pour but ultime de remonter jusqu’à la naissance de l’univers, ce que l’on appelle le Big Bang.

Source: Wikimedia Commons


Papa, dis-moi quelle est la distance d’un marathon ?

Un marathon, c’est long en temps et en distance…. Mais pour être plus précis, c’est 42, 195 kms ou si tu préfères c’est la distance que tu parcours en faisant 42195 pas. C’est l’épreuve la plus longue après le 50 km marche au niveau olympique.

Mais d’où vient ce nom de Marathon ?

Retournons dans le temps, il y a peu près 2500 ans, en l’an -490, une bataille oppose les grecs et les perses. Après la victoire grecque, ceux ci envoient un messager, Phidippidès, annoncer à la capitale de l’empire grec la victoire. Mais après avoir parcouru cette distance de 42 kms, ce messager serait mort après avoir délivré son message.

Mais pourquoi un marathon fait exactement 42,195 kms ?

Aux premiers JO modernes, la distance était d’environ 40kms. En 1908, aux JO de Londres, la distance fut fixé à 26 miles (41,843 kms). Le départ a eu lieu sur la pelouse du Château de Windsor, afin de faire plaisir aux enfants de la famille royale qui voulaient voir le départ des 12 concurrents. L’arrivée, fixée 26 miles plus loin, a été changé pour se faire en face de la loge royale du stade olympique rajoutant environ 352 mètres. Cette distance de 42.195 restera la distance officielle des marathons.


Papa, dis-moi pourquoi les poules ne volent pas ?

Mais oui, elles volent, c’est juste que tu ne les as jamais vu faire !

Blague à part, elles ont pourtant tout ce qu’il faut pour voler: des ailes, des poches d’air autour des poumons, des os riches en cavités, mais tu ne verras une poule voler que sur quelques mètres, et uniquement si quelque chose lui a fait peur et qu’elle s’enfuit. Elle est beaucoup plus adaptée à la course avec des pattes possédants trois doigts posés au sol.

Deux hypothèses sont avancées de nos jours :

  • La première est l’évolution : les poules pourraient descendre de dinosaures qui volaient. Elles auraient perdu cette capacité de vol en évoluant. Pour preuve, tu as déjà du voir le bréchet du poulet (l’os de la clavicule), lors d’un repas. Celui-ci est d’ailleurs porteur de plusieurs superstitions, notamment lorsque deux personnes le cassent, celui qui a le plus petit morceau voit son vœu exaucé. Et aussi, as-tu déjà vu une patte de poulet, n’est-elle pas couverte d’écailles?
  • La deuxième est la domestication: les poules sont depuis des siècles élevées pour leur chair, leurs œufs, et leurs plumes. Les éleveurs ont donc sélectionnés les individus ayant les meilleures caractéristiques et les ont fait se reproduire. Cette sélection a donc forcément modifié les caractéristiques premières de la poule, notamment au niveau du poids, la poule est devenue trop lourde pour pouvoir voler aisément.

Ce qu’il faut savoir également, c’est que dans les fermes souvent les poules sont éjointées, c’est à dire qu’on coupe l’extrémité des plumes de leurs ailes pour les empêcher de voler.

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