Papa, dis moi …

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Papa, dis-moi pourquoi il y a des marées ?

Tu me poses une colle mais je vais chercher pour y répondre. Tous les jours, si tu vas voir l’océan Atlantique, tu verras la mer se retirer deux fois et revenir deux fois. On appelle ce phénomène la marée. L’origine de celle-ci est liée à la force d’attraction des planètes. Plus deux astres sont lourds et proches l’un de l’autre, plus ils vont continuer à s’attirer. Il y a ce phénomène d’attraction entre la Terre et la Lune et entre la Terre et le Soleil qui va intervenir dans les marées.
La Lune, plus proche de la Terre que le Soleil, a une force d’attraction telle qu’elle attire vers elle, donc à notre niveau, vers le haut, les masses liquides des océans. Ainsi quand l’océan est en face de la Lune, la mer est soulevée, une vague se forme et c’est la marée haute. Mais à ce même moment, de l’autre côté de la Terre, une autre vague se forme. Mais pourquoi vu que la Lune et ce côté de la Terre sont plus éloignés ? Cela veut dire que la force d’attraction de la Lune est plus faible à cet endroit, donc la Lune attire moins l’océan qui a alors tendance à s’éloigner.
Comme on l’a déjà vu, la Terre tourne sur elle-même en 24 heures. Aux endroits où l’océan est montée et il y a eu marée haute, la Lune a une force d’attraction de plus en plus faible. Au bout de 6 heures, l’océan redescend et c’est donc la marée basse, puis le lieu se retrouve de l’autre côté de la Terre, et c’est de nouveau marée haute 6 heures après. Et encore 6 heures après, c’est marée basse.
Les marées les plus basses de l’année se produisent normalement aux solstices d’hiver et d’été, les plus hautes aux équinoxes de printemps et d’automne. Des marées importantes ont aussi lieu lors des éclipses car la Lune et le Soleil sont alignés donnant une force d’attraction supérieure à la normale comme cela est arrivé vendredi dernier, le 20 mars 2015.

Le Mont-Saint-Michel où la marée peut arriver comme un cheval au galop

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis-moi il est quelle heure en Chine ?

Alors celle là, tu me l’avais jamais faite… Tout d’abord, où est la Chine par rapport à la France ? Il faut que tu imagines que la Terre est comme un ballon de foot. D’un côté, tu auras la France, et de l’autre côté, tu auras la Chine. On va s’éloigner encore un peu de la Terre pour voir qu’une moitié de la Terre est éclairée par le Soleil, tandis que l’autre est dans l’ombre. Pour qu’un point soit éclairé, et que la Terre ait eu le temps de faire une révolution sur elle-même, il lui faut 24 heures. Ce nombre va avoir son importance. A la fin du XIXe siècle, la surface terrestre a été divisé en zones appelées fuseaux horaires. Le fuseau horaire de base est celui de Greenwich, le reste du globe est divisée en 24 fuseaux horaires de même taille. De façon générale, les pays essaient d’utiliser le fuseau horaire équivalent ou approchant de l’heure solaire, c’est-à-dire que le midi solaire corresponde au midi légal. C’est grâce aux fuseaux horaires que l’on peut dire qu’il est toujours midi quelque part. Donc l’heure de base est sur le fuseau horaire de Greenwich. Si on se dirige vers l’Ouest, on retire une heure par rapport à Greenwich et vers l’Est, on ajoute une heure. Donc pour la Chine, il faut se diriger vers l’Est. Ce pays étant sur plusieurs fuseaux horaires, un seul a été décidé pour tout le pays. Donc quand il est midi en France, il est 19h en Chine. Pour savoir ce que font les gens, il faut se demander ce que tu ferais à cette heure ? Vers 19h, les enfants sont sûrement rentrés de l’école et font leurs devoirs, les parents sont rentrés du travail et préparent le repas du soir.

Carte des fuseaux horaires : il est quel heure et où ?

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis-moi c’est quoi la couche d’ozone ?

Tu sais quand tu portais des couches autour de toi quand tu faisais tes besoins. La couche d’ozone, c’est un peu la même chose pour la Terre. Je te taquine encore… enfin pas complètement. En fait, la couche d’ozone est une partie de l’atmosphère qui se trouve au dessus des nuages. Elle commence à environ 10 kilomètres du sol, est haute d’environ 40 kilomètres et est composée… d’ozone. Ce gaz est un gaz constitué de molécules d’oxygène. Contrairement à l’oxygène, l’ozone est un gaz toxique pour l’Homme. Mais à quoi sert l’ozone et cette couche ? Son but principal est d’absorber une grande partie des rayons ultraviolet B et C envoyés par le Soleil. Ces rayons sont ceux qui sont le plus dangereux pour la peau des humains, car ils provoquent divers cancers de la peau, des brûlures et peuvent même engendrer de la cécité. Ils sont aussi dangereux pour tous les organismes vivants sur Terre avec une baisse de la photosynthèse pour les végétaux et donc de la production, des mutations de l’ADN chez certains animaux. Cet ozone est le « bon » ozone. Le « mauvais » ozone est celui généré par l’activité humaine : industries, véhicules avec gaz d’échappement. Il se situe dans l’atmosphère juste en dessous du « bon » ozone.
Un souci existe au niveau de la couche d’ozone : il y a un trou. Il a été causé par les CFC ou les ChloroFluoroCarbures et par les gaz halons que l’on utilise principalement dans les aérosols et dans les systèmes réfrigérants. Ce trou atteint une taille d’environ 20 millions kilomètres² (soit plus de deux fois la taille du Canada) en été et se situe au dessus de l’Antarctique. Un second existe en Arctique du côté asiatique. Pour agir contre ce trou, de nombreux pays appliquent le protocole de Montréal (1987) qui régule l’utilisation des gaz à effet de serre.

Couche d’ozone Évolution du trou de la couche d’ozone

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis-moi pourquoi manque-t-on d’air en altitude ?

Il ne faut pas croire que c’est parce que tu arrives près de l’Espace. En fait, c’est un peu le cas. La réponse à la question est simple car il y a moins d’air en altitude. Sur Terre, tout est attiré par la gravité vers la terre : on appelle cela l’attraction terrestre. On peut ainsi se rappeler l’histoire de la pomme de Newton : elle va tomber vers le sol et ne pas s’envoler vers le ciel. Ainsi, plus tu t’éloignes du centre de la Terre et donc du niveau zéro du sol, cette attraction terrestre s’atténue. Et donc ce qui était attirée l’est beaucoup moins. Je pense aux différents gaz composant l’air, comme l’oxygène, qui ,comme ils sont moins attirés, peuvent se disperser et baisser en concentration. Et comme le volume de tes poumons ne peut s’étendre qu’à la capacité de ta cage thoracique, ils ne contiennent plus autant d’air et d’oxygène.

Aiguille du midi : en altitude, le manque d’air peut se faire rapidement sentir

Mais la pression joue aussi un rôle important. Pour vivre, il faut que la pression de l’oxygène dans ton sang soit faiblement inférieur à celle de tes poumons. Quand tu es au niveau zéro au sol, soit au niveau de la mer, la pression d’oxygène correspond à 20% de la pression des autres gaz. Si tu montes en altitude, la proportion en quantité d’oxygène reste toujours de 20% mais la pression totale diminue. Vu que la pression d’oxygène baisse, celle du sang aussi, et tu ressens comme lorsque tu vas sous l’eau et qu’il commence à te manquer d’air.
Si tu restes longtemps à haute altitude, ton corps va commencer à s’habituer en fabriquant plus de globules rouges. Ceux-ci étant en plus grand nombre vont capter ainsi beaucoup plus facilement l’oxygène dans les poumons.

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Papa, dis-moi c’est quoi une « ville » ?

Alors, je vais essayer de te faire cela simple. Toi, ta maman et moi, on vit ici. On a des murs autour de nous et un toit au dessus de la tête. On est dans une maison.
Maintenant, quand on sort, tu arrives sur la route, et quand tu tournes la tête à gauche et à droite, tu vois la rue, qui est en fait un ensemble de maison autour d’une même voie.
Augmentons un peu de distance. Quand on se ballade dans les rues aux alentours, on reste dans le même quartier. En fait, un quartier est un ensemble de rues et donc encore plus de maisons.
Et maintenant un ensemble de quartiers fait une ville. Cela fait vraiment beaucoup de maisons. Donc maintenant quand tu iras se ballader en voiture ou à pied, tu sauras ce qu’est une ville.
Par contre, où s’arrête la ville et où elle commence ?

Panneau d’entrée et de sortie de ville

Quand tu verras un de ces panneaux, ils sont les limites de la ville. Si tu vois celui du haut, tu sors de la ville. Si tu vois celui du bas, tu rentres dans la ville. Souvent quand on quitte une ville (quand on est en province), on arrive dans la campagne, c’est un peu de l’entre-deux-villes. Mais des fois, deux villes peuvent se toucher et donc quand on quitte une ville, on rentre directement dans une autre, comme c’est le cas sur l’image.
Mais au-dessus de la ville, il y a quoi ? Quand on regroupe les villes d’une zone, cela forme en France, un département. Et si on regroupe entre un et quatre ou cinq départements, cela forme une région. Et si on regroupe toutes les régions de France, on a notre pays : la France. Ensuite, tous les pays du monde regroupés et entourés par la mer, cela forme la Terre.

Source : Wikimedia Commons

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