Papa, dis moi…

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Papa, dis-moi pourquoi les orties piquent ?

Quand on rencontre une ortie, le premier contact est disons assez piquant. On en ressort avec des démangeaisons, alors que si on avait rencontré une paquerette, cela n’aurait pas été le cas. Pourquoi ? Revenons sur cette rencontre. A peine l’effleurement fait entre notre peau et la tige ou les feuilles de l’ortie que des cloques rouges apparaissent. Pour la couleur des cloques, cela est dû au fait que le sang arrive dans la cloque.

Si on regarde d’un peu plus près l’ortie, celle-ci est entièrement recouverte de petits poils. Ces poils sont là pour protéger la plante. Chacun de ces poils se finit par une pointe en silice qui permet au dard de se planter comme une aiguille dans la peau. Chaque pointe en silice est coiffée d’une ampoule contenant un liquide urticant qui se brise comme du verre au moindre frottement. Ce liquide est composé principalement de deux composants :

  • l’acide formique, que l’on retrouve aussi dans le dard des abeilles et dans celui d’autres insectes, comme les fourmis (d’où le nom “acide formique”) ;
  • l’histamine qui cause les rougeurs, sensations de brûlure et autres sensations de démangeaisons.

Malgré le côté urticant de l’ortie, cette plante a aussi de nombreux côtés car c’est une source importante de vitamines. Les hommes et de nombreux animaux s’en servent de nourriture. On peut aussi l’utiliser comme engrais car elle est riche en sels minéraux et oligoéléments, ou dans le textile car elle est composée de longues fibres, mais aussi comme plante médicinale car elle est riche en fer, calcium, magnésium, potassium et phosphore. La technique pour la cueillir sans rien risquer est de pincer la tige de l’ortie (pour la plupart d’entre elles) à base et de tirer fermement. Mais bon pour éviter toutes démangeaisons, on vous recommande une paire de gants.

Papa, dis-moi pourquoi les orties piquent

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis-moi pourquoi faut-il se laver les mains ?

C’est vrai que depuis quelques temps, c’est la plaie, on te demande tout le temps de te laver les mains : à l’école, à la maison, en rentrant de l’école, avant de manger, de te coucher… Pourquoi les adultes sont aussi embêtants ?

Et bien, ce n’est pas pour t’embêter mais c’est surtout pour ta santé qu’on te demande de te laver souvent les mains. En effet, sur tes mains se trouvent ce qu’on appelle des bactéries. Les bactéries sont des organismes microscopiques, c’est à dire que tu ne peux pas les voir à l’oeil nu. Certaines sont très utiles car, par exemple, elles permettent la fermentation du lait pour fabriquer des yaourts, et d’autres sont beaucoup moins sympathiques comme celles qui causent le rhume ou la gastro-entérite. On trouve des bactéries partout sur et dans notre corps. Nos mains y sont très exposées car on s’en sert beaucoup pour manger, ouvrir les portes, s’essuyer aux toilettes par exemple.

Il y a des moments particuliers où il est très important de se laver les mains, avant et après manger, en sortant des toilettes, après avoir caressé ton chien ou ton chat, après avoir toussé ou éternué, après s’être mouché, en rentrant de l’école, et d’une manière générale quand tu as touché quelque chose de sale.

Pourquoi passer ses mains sous l’eau ne suffit-elle pas ? Et bien notre peau sécrète pour se protéger des agressions extérieures une sorte de graisse appelée sébum, qui retient les saletés. C’est pourquoi il faut utiliser du savon pour se laver les mains car celui-ci dissout la graisse qui recouvre la peau. La graisse est entraînée dans l’eau avec les saletés qu’elle contient.

Si tu veux voir l’effet du savon, je te propose une petite expérience. Demande à un adulte de la faire avec toi.

Il te faut :

  • un bol d’eau,
  • du poivre,
  • du liquide vaisselle.

Expérience sur le lavage de mains (1/4)

Remplis un bol d’eau. Saupoudre de poivre à la surface de l’eau.

Expérience sur le lavage de mains (2/4)

Mets ton doigt dans l’eau et sors-le. Tu devrais te retrouver avec du poivre sur le doigt. Imagine que ces grains de poivre sont comme des bactéries qui restent sur ton doigt.

Expérience sur le lavage de mains (3/4)

Maintenant mets du liquide vaisselle sur ton doigt et refait la même expérience dans le bol.

Tu vas voir que le poivre est repoussé par ton doigt. C’est magique !

Expérience sur le lavage de mains (4/4)


Papa, dis-moi pourquoi les astronautes flottent dans l'espace ?

Quand on est sur Terre, la pesanteur fait que l’on retombe systèmatiquement vers la Terre et c’est pourquoi on est maintenu a sol : une balle lancée en l’air retombera toujours au sol. Lorsqu’on voit les astronautes à la télévision ou sur Internet, ils sont soit dans l’I.S.S. soit en dehors. Mais à tout moment, on les voit flotter. Dans l’espace, ce flottement s’appelle l’impesanteur. Mais pourquoi il n’y a pas de pesanteur dans l’espace ? Parce qu’il n’y a pas ou peu de gravité comme sur la Terre. L’explication est tentante, mais elle est fausse. En fait, même lorsqu’on est dans l’espace, l’attraction terrestre reste là tant que l’on reste dans un certain rayon.

Astronaute en sortie extra-véhiculaire

Alors, pourquoi ils flottent ces voyageurs de l’espace ? Parce qu’ils sont en chute libre ! Wow ! Chute libre et Espace, les deux termes semblent incohérents mais sont scientifiquement corrects. On parle de chute libre pour un objet quand seul la force de gravitation s’applique à celui-ci. Et c’est le cas pour les astronautes. Ils ne tombent pas vers la Terre parce que la station spatiale (et son astronaute qui y est relié en sortie extra-véhiculaire) tourne autour de la Terre, et que ce mouvement de cercle entraîne une force d’inertie (un peu lorsque dans un virage un peu trop sec, on se retrouve collé à la fenêtre). Cette dernière additionnée à la force gravitationnelle s’annule mutuellement. Donc les astronautes, sans aucune force qui ne s’appliquent dessus, sont sous effet de l’impesanteur (ou apesanteur).

Maintenant qu’est est la différence entre un astronaute, un spationaute, un cosmonaute, un taïkonaute ou un vyomanaute ? Leur nationalité. Ainsi, un astronaute est principalement américain 🇺🇸 ou canadien 🇨🇦, un spationaute est français 🇫🇷 ou européen 🇪🇺, un cosmonaute est russe 🇷🇺, un taïkonaute est chinois 🇨🇳, un vyomanaute est indien 🇮🇳.

Source: Wikimedia Commons


Papa, dis-moi pourquoi est-ce que le gruyère a des trous ?

Comme Jerry, dans le dessin animé Tom et Jerry, tu adores le fromage, et notamment le gruyère avec ses trous rigolo, mais est-ce tu t’es déjà demandé pourquoi il y a des trous dans le gruyère ?

Sache d’abord, qu’en France, nous faisons une confusion car il n’y a pas de trous dans le gruyère, c’est en fait l’emmenthal qui en a. C’est vraisemblablement lié aux industriels qui ont longtemps commercialisé l’emmenthal sous un nom générique : “gruyère”.

L’emmenthal est à l’origine suisse, son nom vient de la vallée de la rivière Emme dans le canton de Berne en Suisse. Petite exception à la règle : il existe un gruyère français qui a des trous, mais beaucoup plus petits que l’emmenthal, mais pas de quoi laisser passer une souris ! 😀 Ce gruyère est protégé par ce qu’on appelle une IGP (Indication Géographique Protégée).

Ces deux fromages sont ce que l’on appelle des fromages à pâte pressée cuite, tout comme le comté, le beaufort, l’abondance ou le parmesan. Les grandes étapes de la fabrication sont, après la récupération du lait :

  • l’emprésurage, qui consiste à faire coaguler le lait à l’aide d’une présure pour récupérer le caillé, celui-ci est brassé et coupé, puis il est chauffé ;

  • le soutirage, moulage et pressage, qui consistent à récupérer le caillé et le verser dans des gros moules ronds, où il est pressé pour retirer un maximum de petit lait ;

  • le salage et le pré-affinage, qui consistent à démouler les meules et les mettre dans une petite cave, où elles sont retournées et frottées régulièrement avec du sel et de la saumure, jusqu’à ce qu’une croûte apparaisse.

  • l’affinage, c’est la dernière étape, qui consiste à garder les meules, dans des caves d’affinage chauffée, c’est à ce moment que les trous apparaissent !

En effet, sous l’effet de la chaleur, des bactéries libèrent à l’intérieur de la pâte du gaz carbonique. Comme la croûte du fromage est imperméable, ces bulles de gaz créent des trous dans la pâte, c’est aussi simple que ça ! Quand l’affineur voit qu’il y a assez de trous, soit en tapant sur la meule avec un petit marteau et en écoutant le son ainsi produit, soit en prélevant un petit cylindre de pâte dans la meule, il met la meule dans un cave froide pour arrêter la formation des trous.

Emmenthal

Source: Wikimedia Commons


Papa, dis-moi pourquoi doit-on recycler ?

A la maison, on doit trier nos déchets. Et hop… Les papiers dans une poubelle, le verre dans une autre, les épluchures dans le composteur du jardin, et le reste dans la poubelle « classique ».

Mais pourquoi fait-on ça? Il serait plus simple de tout mettre dans la même poubelle, non?
Papa et maman disent que c’est parce qu’il faut recycler. Mais c’est quoi le recyclage?

C’est un procédé de traitement des déchets qui permet de réintroduire des matériaux qui composaient un produit similaire arrivé en fin de vie ou qui viennent des résidus de fabrication.
Le recyclage tire ses origines de l’âge de bronze. A cette époque, les objets usagés en métal sont fondus afin de récupérer le métal pour la fabrication de nouveaux objets.
Plus récemment, au moment de la 2nde guerre mondiale, l’époque était à la pénurie de tout, les gens recyclaient tout ce qui était possible, les vêtements étaient réparés et transformés pour retrouver une seconde vie.
Vers la fin des années 40, les industries manquent de matières premières, le recyclage est donc de plus en plus utilisé.
Dans les années 50 par exemple, les récipients en verre sont consignés, ce qui permet de fabriquer des bouteilles neuves avec le verre de bouteilles usagées.
En 1970, le logo actuel est lancé par les partisans de la défense de l’environnement, il sert à repérer les produits recyclables et les produits issus de matériaux recyclés. Les consommateurs sont ainsi de plus en plus sensibilisés.
De nos jours, on parle souvent de pollution, le recyclage joue donc un grand rôle dans la sauvegarde de l’environnement.

Sigle-recyclage

La gestion des déchets de la maison devient plus organisées avec la récupération sélective qui permet de faciliter l’industrialisation du recyclage.

Dans les pays développés, on peut même faire de l’électricité avec l’incinération des déchets.

Bien sûr, tout ceci est réglementé. Dans les pays en voie de développement, la tolérance est plus importante que dans les pays développés en terme de recyclage des déchets.

Les conséquences positives sur l’environnement du recyclage sont :

  • la réduction du volume des déchets et de la pollution qu’ils causent. En effet, l’enfouissement des déchets a été et reste très utilisé, or certains matériaux mettent des décennies, voire des siècles à se dégrader.
    Par exemple, une brique de lait met jusqu’à 5 mois à se dégrader, un chewing-gum 5 ans, une canette de soda jusqu’à 100 ans ! Pense-y quand tu jettes tes déchets !
  • la préservation des ressources naturelles, puisque la matière recyclée est utilisée à la place de celle qu’on aurait dû extraire du milieu naturel.

Il existe trois types de recyclage:

  • le recyclage chimique qui utilise les réactions chimiques pour traiter les déchets, par exemple la séparation de certains composants, notamment dans le cas du plastique.
  • le recyclage mécanique qui est la transformation des déchets à l’aide d’une machine, par exemple, on se sert d’aimants industriels pour trier le matériel.
  • le recyclage organique qui consiste après compostage ou fermentation, à produire des engrais ou du carburant tel que le biogaz. Tu peux, par exemple, le voire dans ton jardin, on utilise un composteur afin d’y mettre les déchets organiques et en faire du compost pour le potager.

Source : Wikimedia Commons

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