Papa, dis moi…

Catégorie » Astronomie

Papa, dis-moi, c’est quoi une éclipse de Soleil ?

Demain, le 20 mars, à partir de 09h30, tu as entendu parler que nous allions voir ce qu’on appelle une éclipse de soleil, et tu te demandes ce que c’est.

Une éclipse solaire est une occultation du Soleil par la Lune, elle se produit lorsque la Lune se place devant le Soleil, occultant ainsi sont image totalement ou partiellement vue de la Terre. Cette configuration ne se produit pas tout le temps.

L’éclipse de demain sera vue partiellement depuis la France, et même pas pareil partout, dans le nord ouest le Soleil sera recouvert par la Lune à 80% alors qu’en Corse ce sera moins de 60%.

C’est dans les Iles Féroé, au large de l’Ecosse que l’éclipse sera vue totale.

Même si l’éclipse ne sera pas totale, il faut en profiter. La dernière éclipse de Soleil totale visible en France date du 11 août 1999, et la prochaine ne sera visible que le 3 septembre 2081, elle aura un parcours un peu plus au sud que celle de 1999 et un peu plus large, allant de la Bretagne à l’Alsace au petit matin.

Une raison pour essayer de ne pas rater le spectacle de demain !

Éclipse solaire

Pour la voir, il faut demain matin chercher le soleil qui ne sera pas encore très haut dans le ciel.

Mais, il faut faire attention à tes yeux, il est très dangereux de regarder directement le Soleil.

Il faut acheter des lunettes de protection spéciale. Si tu n’en as pas eu avec son magazine d’astronomie ou si tu n’en as pas trouvé en magasin, il ne faut absolument pas tester les méthodes exotiques qu’on trouvent sur internet, exit les radiographies, les superpositions de lunettes de soleil ou les plaques de verre noircies à la bougies.

Tu risques en effet des graves lésions de la cornées, dues au ultraviolets, et même des brûlures de la rétine, qui peut mener à la cécité, et comme les yeux n’ont pas de récepteurs de la douleur, tu peux très bien te faire mal sans t’en rendre compte donc attention !!!

Autre solution pour voir l’éclipse sans danger suivre le site mis en place par le CNRS.

Tu y verras des images en temps réel de l’éclipse 😉

Source: Wikimedia Commons


Papa, dis moi, pourquoi la planète Saturne a-t-elle un anneau?

On peux profiter de nos nuits fraîches et claires de l’hiver pour observer le ciel. Il faudra attendre février 2015 pour la nouvelle période favorable à l’observation de la planète Saturne, tu pourras alors constater qu’il n’y a pas un mais des anneaux autour d’elle.
Saturne est la sixième planète du système solaire. Te souviens-tu, dans cet article, nous avions vu le moyen mnémotechnique pour se rappeler l’ordre des planètes par rapport au soleil ?
C’est la plus lointaine planète qu’on peux observer à l’oeil nu, c’est ce que l’on appelle une géante gazeuse, comme Jupiter, Uranus et Neptune. Saturne a un diamètre neuf fois et demi plus grande que la Terre.
Les anneaux de Saturne sont les plus importants du système solaire, ils nous apparaissent continus mais, en fait, ils sont composés de différentes particules de glace et de poussière. Ils sont retenus par ce qu’on appelle la force de gravité, la même force qui nous retient au sol, rappelle-toi nous avons déjà vu avant ce qu’est la gravité. En fait, la gravité n’est pas propre à la Terre, il y en a partout dans l’univers, les différents corps s’attirant ou se repoussant tout le temps.
Les anneaux de Saturne forment un disque d’un diamètre de 140000 km qui est lui même composé de plusieurs divisions de largeurs variées, et dont l’épaisseur va de deux à dix mètres.

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Outre ses anneaux, Saturne possèdent aussi des satellites. Et, on ne parle pas ici des satellites que nous fabriquons et qui tournent autour de notre Terre, mais de corps qui tournent autour de Saturne. Nous avons un satellite naturel sur la Terre, sais-tu lequel est-ce ? Mais oui, tu as raison la Lune !
Et bien Saturne compte, selon notre connaissance actuelle, 53 satellites, dont le plus grand qui s’appelle Titan. Cette lune possède même une atmosphère, ce qui en fait un sujet d’étude intéressant pour les scientifiques.

Sache que les anneaux de Saturne sont visibles avec des simples jumelles depuis notre Terre, n’hésite pas en février prochain à observer cette planète.

Source: Wikimedia Commons


Papa, dis moi, c’est quoi l’étoile du berger ?

Lors d’une balade nocturne avec Papa et Maman, tu as remarqué une étoile plus brillante que les autres dans le ciel, à tel point qu’on pourrait se demander si ce n’est pas un OVNI (Objet Volant Non Identifié) qui est dans le ciel, mais Papa a dit que c’était l’étoile du Berger.
Mais c’est quoi exactement et pourquoi l’appelle-t-on comme cela ?
Malgré son nom, ce n’est pas une étoile mais une planète. Il s’agit de la planète Vénus, qui ne brille pas d’elle même, mais est éclairée par la lumière de notre soleil. Elle brille plus que les autres, car elle réfléchie plus la lumière du soleil que les autres planètes.

Lune_Venus

On l’a surnommée comme cela car elle indique aux bergers quand il est l’heure de rentrer les troupeaux avant la tombée de la nuit, elle peut être facilement visible dans le ciel du matin, avant le lever du Soleil ou dans le ciel du soir, après le coucher de notre étoile.
Vénus étant proche du Soleil, elle n’est jamais visible en plein milieu de la nuit: elle suit ou précède le Soleil dans sa course dans le ciel, ce qui la rend visible tantôt en début de soirée, tantôt en fin de nuit.
D’ailleurs, connais-tu l’ordre des planètes de notre système solaire par rapport au soleil ? De la plus proche à la plus éloignée, il s’agit de Mercure, Vénus, Terre, Mars, Astéroïdes (ceinture d’), Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune.
En prenant la première lettre de chaque mot, tu peux construire une phrase comme moyen mnémotechnique, par exemple:
Mon Voisin Très Malin A Justement Surpris Une Naine.
La planète Vénus est une planète dites tellurique, c’est à dire une planète rocheuse qui a une composition chimique, des paysages comparables à ceux de la Terre, notamment ses plaines, ses montagnes et ses volcans.

Son diamètre est d’environ 0,9 fois celui de la Terre.

Mais s’arrête là, la comparaison, car les conditions sont loin d’être les mêmes que sur la Terre, la température y dépasse les 400°C et l’atmosphère est un mélange irrespirable de CO2, d’acide sulfurique, d’acide chlorhydrique et de souffre.

C’est loin d’être une planète paradisiaque pour y vivre !

Source: Wikimedia Commons


Papa, dis moi, de quoi est composée la Lune?

Comme c’est beau de regarder la Lune dans le ciel le soir, et en la regardant tu te demandes de quoi elle est faite. Qu’est ce que cet astre étrange qui ne nous apparaît qu’à la tombée du jour ?
Si tu as eu l’occasion de la regarder avec une lunette astronomique (de simples jumelles peuvent aussi faire l’affaire!), tu as du sûrement voir que la surface n’est pas plane, on y voit comme des trous, mais alors la Lune serait-elle faite en gruyère ? 😉 Mais non, je te taquine.
En fait, ce que tu vois ce sont ce qu’on appelle des cratères. Ce sont des météorites qui se sont écrasées à sa surface qui ont créées ces cratères. Tu te demandes sans doute pourquoi il y a des cratères sur la Lune et pas sur la Terre, et bien il y en a ! Moins visibles que sur la Lune, d’abord car la Terre a un atmosphère qui ralentie les objets venant du ciel, d’ailleurs une majorité des météorites n’atteignent pas le sol, elles se pulvérisent dans l’atmosphère, tu as pu en voir, si tu as déjà observé ce qu’on appelle des étoiles filantes.
Ensuite, sur Terre l’érosion de l’eau, le tectonique des plaques et le fait qu’elle soit recouverte à 70% d’eau fait disparaître les cratères. Le cratère le plus célèbre est celui de Chicxulub, dans la péninsule du Yucatan au Mexique, il a été fait par une météorite de 10km de diamètre, et qui est responsable de la disparition des dinosaures.
Moon_apollo12
Pour en revenir à la Lune, on connaît sa composition grâce au programme Apollo et aux roches lunaires que Neil Armstrong, et ses coéquipiers, les premiers à avoir marchés sur la Lune, ont ramenés sur Terre. On sait que la Lune partage des similitudes avec la composition du manteau de la Terre, notamment pour le tungstène, le chrome, le silicium et l’oxygène. On sait également que la Lune possède un noyaux ferreux anormalement petit et est très pauvre en eau.
Les scientifiques en ont donc déduit une théorie comme quoi la Terre était rentrée en collision avec une planète de la taille de Mars, qu’on a baptisée Théia.
Sous l’impact, le noyau ferreux de Théia aurait été capturé par la Terre en formation et une partie du manteau des deux se serait ensuite retrouvée sous la forme d’un disque d’accrétion entourant la Terre, qui sous l’effet de la gravité serait finalement transformée en la Lune.
Quelques éléments ne permettent néanmoins pas d’être sûr de cette théorie, une autre théorie indiquerait toujours une collision de la Terre mais cette fois-ci avec un astre de même masse qu’elle.
Sa formation reste donc encore un mystère, mais on sait néanmoins qu’elle joue un grand rôle pour la Terre, notamment au niveau des marées, mais aussi sur l’axe de rotation de la Terre et donc du climat assez stable qu’il y fait. Donc profitons du spectacle que la dame la Lune nous offre tous les soirs dans le ciel !
Source : Wikimedia Commons

Papa, dis moi, pourquoi la Lune change de forme ?

Tu dois imaginer que quelqu’un doit manger un morceau de Lune de temps en temps jusqu’à ce qu’il n’y en ait plus… Mais non, le sattelite de notre Terre est ronde et ne change pas de forme en fonction de la date. Si on la voit, c’est qu’elle est éclairée par le Soleil. Attends, revenons aux bases : la Terre tourne autour du Soleil, et la Lune tourne autour de la Terre.

Révolution de la Lune

Donc le Soleil n’éclaire toujours qu’une partie du satellite de notre Terre. En fonction de l’endroit où se trouve la Terre et la Lune, cette dernière n’est pas éclairée de la même façon.
Regardons l’image ci-dessous :

  • En position 1, quand la Lune est située entre la Terre et le Soleil, celle-ci n’est pas éclairée du côté visible de la Lune, donc on ne la voit pas : on appelle cela la Lune Noire ou la pleine Lune ;
  • En position 5, quand la Terre est située entre la Lune et le Soleil, le satellite terrestre est éclairée complètement par le Soleil, on voit alors toute sa face visible : on appelle cela la pleine Lune ;
  • Pour les autres positions, la Lune se situe plus ou moins entre la Terre et le Soleil, celle-ci éclaire alors qu’une partie du satellite terrestre. Ainsi en position 3, on appelle cela le premier Quartier de Lune et en position 7, le dernier quartier de Lune.

Mais pourquoi on n’en voit qu’une partie ? Car elle tourne sur elle-même à la même vitesse qu’elle tourne autour de la Terre. On dit que sa vitesse de rotation est identique à sa vitesse de révolution, soit environ un mois, le temps de passer par les 4 (voire 8) phases de la Lune. Aussi le satellite naturel de la Terre a toujours pour nous une face visible et une face cachée.

Source : Wikimedia Commons

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