Papa, dis moi…

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Papa, dis moi, c’est quoi le Big Bang ?

C’est un modèle que l’on doit aux cosmologues. Ce sont des scientifiques qui étudient l’origine et l’évolution de l’univers. Ce modèle indique qu’à ces premières heures, l’univers était très dense et très chaud, on le dit opaque; et, à un moment donné, il a commencé son expansion. On imagine souvent cela comme une immense explosion de la matière, il s’agit plutôt d’une dilatation rapide.
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Source: http://commons.wikimedia.org/wiki/File%3ACMB_Timeline75_fr.jpg
Lancé en 2009, le satellite Planck a pour mission d’étudier ce qu’on appelle le fond diffus cosmologique, c’est un rayonnement montrant l’univers tel qu’il était 380 000 ans après sa naissance. Bref, les scientifiques deviennent des archéologues de l’univers.
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Source: http://lambda.gsfc.nasa.gov/product/space/p_overview.cfm
L’étude de ce rayonnement a permis d’estimer l’âge de l’univers à environ 13,8 milliards d’années, et aussi sa température qui était de 2700 degrés, bien sûr son expansion a favorisé son refroidissement, on estime qu’aujourd’hui, la température de l’univers est de -270 degrés. Pour comparer, la température moyenne à la surface de la terre est de 15 degrés. Tu imagines comme il y fait froid !
Bien sûr, beaucoup de scientifiques se questionnent sur le passé de l’univers, mais se pose aussi la question de son avenir. Une théorie existe comme quoi l’expansion de l’univers aurait une fin, et celui ci s’inverserait, c’est ce qu’on appelle le Big Crunch. Bien sûr rassure toi ce ne sera pas avant des millions d’années !

Papa, dis moi, à quelle distance sont les étoiles ?

Nos lointains ancêtres n’y voyaient que des lumières dans le ciel, origine à beaucoup de mythes et de légendes. C’est d’ailleurs de leurs observations que viennent les constellations, si tu regardes le ciel la nuit, tu peux en effet t’amuser à faire comme les premiers observateurs du ciel et relier les étoiles par des traits imaginaires. Tu verras ainsi apparaître des formes.
Une des plus reconnaissable d’entre elles est la grand ourse. Tu verras la forme d’une casserole en reliant les sept étoiles les plus brillantes la composant :
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Source: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Grande_Ourse.jpg
Nous savons aujourd’hui qu’une étoile est un soleil lointain, plus ou moins identique au nôtre.
Dans le ciel, c’est près de 6000 étoiles visibles à l’œil nu, autant de soleils qui peuvent avoir des planètes gravitant autour d’eux. C’est ce qu’on appelle les exoplanètes.
L’étoile la plus proche de nous est l’étoile Proxima du Centaure, elle est à une distance de 41 627 milliards de kilomètres de notre Terre. Avec une vitesse d’environ 300 000 kilomètres par seconde, sa lumière met quatre ans et quatre mois à nous parvenir. Quand tu la regardes dans le ciel, tu la vois donc comment elle était, il y a quatre ans et quatre mois !
D’autres sont si lointaines que la lumière qui nous parvient d’elles a été émise il y a plusieurs milliers d’années. Plus nous arrivons à observer loin dans l’univers et plus nous remontons le temps, c’est ce que l’on appelle la cosmologie. Les observations des chercheurs ont pour but ultime de remonter jusqu’à la naissance de l’univers, ce que l’on appelle le Big Bang.
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