Papa, dis moi…

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Papa, dis-moi, pourquoi les nuages ne tombent pas ?

C’est exactement ce que dirait Astérix, par Toutatix. Beaucoup de personnes croient que les nuages sont composés de vapeur d’eau. Cela pourrait être le cas vu que la vapeur d’eau est moins dense, donc plus légère que l’air. Mais comme la vapeur d’eau est invisible, on ne verrait alors pas du tout les nuages. On va plutôt rapprocher les nuages d’un brouillard à forte altitude. Ils sont donc toujours bien composés d’eau mais à l’état liquide et non pas à l’état gazeux. Mais si ils sont à l’état liquide, pourquoi ne tombent ils pas ?
Les nuages sont de l’eau à l’état liquide. Pour être plus précis, ce sont des ensembles de millions de gouttes d’eau dont la taille est située entre le millième et le centième de millimètre. Mais à l’état liquide, l’eau est plus dense que l’air sauf que dans les cas des nuages, elles ont une très grande surface. Donc quand elles tombent, l’air soumet une forte résistance au nuage. C’est le même principe qui est appliqué à un parachute ou aux ailes d’un avion. Les nuages tombent donc mais très lentement. Le moindre courant d’air chaud donc ascendant fera d’abord stationner les nuages avant de les faire remonter. Par contre, un courant d’air froid soumettra moins de résistance et fera alors descendre en altitude le nuage. Lorsqu’il pleut, ces fines gouttelettes se regroupent pour former une goutte plus grosse, qui devient tellement lourde que l’air ne peut la ralentir et tombe ainsi vers le sol. C’est pour cela que l’on reçoit des gouttes d’eau dans la figure et que l’on n’est pas dans un nuage.

Nuages de pluie

C’est cette même raison qui peut expliquer les nuages de poussières et pourquoi la poussière ne retombe pas au sol, alors qu’un grain de poussière est encore plus dense qu’une goutelette d’eau.

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Papa, dis-moi, pourquoi l’herbe est mouillée le matin ?

Tu dis cela parce que tu as encore les chaussures mouillées. Deux solutions s’offrent à toi : soit il a plu cette nuit, soit c’est la rosée. Ce n’est pas le première solution donc c’est la deuxième solution. Mais c’est quoi la rosée ? Du jus de rose ? une eau de couleur rose ? Non, ce sont de minuscules gouttes d’eau. Mais d’où vient-elle ? Je vais te le montrer via une petite expérience : positionnes toi devant une fenêtre, et souffle sur la vitre ; quand tu vois que la vue à travers la vitre se brouille, tu continues de respirer encore et encore. Au bout d’un moment, des gouttelettes d’eau vont apparaître pour former de la buée. C’est la vapeur qui est contenue dans ton souffle qui va ainsi passer de l’état gazeux (souffle) à l’état liquide (gouttelettes d’eau) lorsque le souffle va rencontrer la paroi de la vitre qui est plus froide que le souffle. C’est le même principe qui se passe la nuit. Si la nuit est froide et qu’il n’y a pas trop de vent, la vapeur d’eau qui est contenue dans l’air va former au contact de tout élément plus froid, donc au plus près du sol comme les brins d’herbe, des gouttelettes d’eau comme le souffle avec la vitre. Mais pourquoi la nuit et près du sol ? Tout d’abord, la nuit est plus propice car le Soleil n’étant pas présent, les rayons solaires ne réchauffent plus la Terre, et la température ambiante baisse. Et pour la zone la plus proche du sol, c’est de la physique : tout les gaz chauds étant plus légers montent tandis les gaz froids, donc plus denses et plus lourds se mettent en bas. Pour finir, la rosée va s’évaporer dés les premiers rayons du Soleil tout simplement

Toile d'araignee avec la rosée du matin

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Papa, dis-moi, pourquoi certaines fleurs se referment ?

Le 20 mars dernier, nous sommes entrés dans le printemps. Durée du jour augmentée, température en hausse et humidité modifiée. Enfin, les arbres bourgeonnent et les fleurs éclosent!
Il fait encore un peu frisquet comme le dit le dicton populaire « en Avril ne te découvre pas d’un fil, en Mai fait ce qu’il te plaît » qui a pour origine les observations que faisait les anciens du climat. Avril réservant de belles journées ensoleillées qui peuvent rapidement succéder à des journées beaucoup plus froides. En Mai, plus rien à craindre côté refroidissement, les températures étant beaucoup plus clémentes.

Sais-tu qu’un des symboles du printemps est le crocus? Cette fleur fait partie des premières à fleurir quand le temps se réchauffe.
Si tu les as observé, tu peux remarquer que les corolles de cette fleur s’ouvrent et se ferment toutes seules. Mais à quoi est ce dû ?
Et bien, c’est dû à un mécanisme de protection de ce qu’elles ont de plus précieux : leurs organes reproductifs. Ainsi à l’abri, étamines, pollen et pistils sont mieux préservés du froid et de l’humidité.

Fleurs Crocus Stpatricks

Cette protection est dû, elle-même à plusieurs phénomènes.

D’abord, à un phénomène qui s’appelle la thermonastie, c’est à dire qu’en fonction des variations quotidiennes de la température, la fleur va s’épanouir au soleil, et se refermer dès qu’il fait froid.

Autre phénomène, la photonastie, dans ce cas c’est la lumière qui joue un rôle sur la fleur, par temps couvert la fleur va également se refermer.

Bien sûr, il existe quelques 250000 espèces de plantes à fleurs et à pollen, il existe donc beaucoup de mécanisme de reproduction différents, dont le but premier est de faire se rencontrer un gamète mâle avec un gamète femelle comme chez l’Homme:

– D’abord la multiplication végétative, c’est à dire qu’un fragment de plante mise en terre redonne un individu complet (le jardinier l’utilise en faisant par exemple du bouturage). C’est, par exemple, le cas des fraisiers qui produisent des stolons, leurs permettant de se reproduire.
– Ensuite la plante peut être hermaphrodite, c’est à dire que, dans sa fleur, elle possède les organes mâles et femelles qui s’autofécondent, comme par exemple le haricot, dont les fleurs ne s’ouvrent jamais.
– D’autres plantes rendent impossible l’autofécondation, elles ont besoin de l’intervention d’un insecte. Par exemple, les orchidées. C’est ce que l’on appelle la pollinisation.
– Certaines plantes encore font appel au vent. Comme, par exemple, les pins qui produisent des grains de pollen très légers et en grand quantité. Ces « pluies jaunes » sont parfois responsables des allergies qu’on peut connaître au printemps!
– D’autres plantes encore font appel aux oiseaux pour leur pollinisation, souvent par des colibris, les fleurs présentent le plus souvent des corolles étroites et longues dans lesquelles ces oiseaux plongent leur bec.
– Ou bien aux chauves-souris, qui cette fois-ci de nuit, mangent les fleurs ou en extraient le nectar à l’aide de leur longue allongée ce qui contribue à la pollinisation des plantes.

Il existe aussi un phénomène de dissémination des graines par les animaux, soit par leur pelage, soit directement dans leur tube digestif.

Attention, il ne faut pas confondre le fait que les fleurs se referment avec le phénomène de l’héliotropisme qui est la variation de l’orientation des feuilles pour suivre la lumière, comme par exemple le tournesol.

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Papa, dis-moi, pourquoi il y a des marées ?

Tu me poses une colle mais je vais chercher pour y répondre. Tous les jours, si tu vas voir l’océan Atlantique, tu verras la mer se retirer deux fois et revenir deux fois. On appelle ce phénomène la marée. L’origine de celle-ci est liée à la force d’attraction des planètes. Plus deux astres sont lourds et proches l’un de l’autre, plus ils vont continuer à s’attirer. Il y a ce phénomène d’attraction entre la Terre et la Lune et entre la Terre et le Soleil qui va intervenir dans les marées.
La Lune, plus proche de la Terre que le Soleil, a une force d’attraction telle qu’elle attire vers elle, donc à notre niveau, vers le haut, les masses liquides des océans. Ainsi quand l’océan est en face de la Lune, la mer est soulevée, une vague se forme et c’est la marée haute. Mais à ce même moment, de l’autre côté de la Terre, une autre vague se forme. Mais pourquoi vu que la Lune et ce côté de la Terre sont plus éloignés ? Cela veut dire que la force d’attraction de la Lune est plus faible à cet endroit, donc la Lune attire moins l’océan qui a alors tendance à s’éloigner.
Comme on l’a déjà vu, la Terre tourne sur elle-même en 24 heures. Aux endroits où l’océan est montée et il y a eu marée haute, la Lune a une force d’attraction de plus en plus faible. Au bout de 6 heures, l’océan redescend et c’est donc la marée basse, puis le lieu se retrouve de l’autre côté de la Terre, et c’est de nouveau marée haute 6 heures après. Et encore 6 heures après, c’est marée basse.
Les marées les plus basses de l’année se produisent normalement aux solstices d’hiver et d’été, les plus hautes aux équinoxes de printemps et d’automne. Des marées importantes ont aussi lieu lors des éclipses car la Lune et le Soleil sont alignés donnant une force d’attraction supérieure à la normale comme cela est arrivé vendredi dernier, le 20 mars 2015.

Le Mont-Saint-Michel où la marée peut arriver comme un cheval au galop

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Papa, dis-moi, il est quelle heure en Chine ?

Alors celle là, tu me l’avais jamais faite… Tout d’abord, où est la Chine par rapport à la France ? Il faut que tu imagines que la Terre est comme un ballon de foot. D’un côté, tu auras la France, et de l’autre côté, tu auras la Chine. On va s’éloigner encore un peu de la Terre pour voir qu’une moitié de la Terre est éclairée par le Soleil, tandis que l’autre est dans l’ombre. Pour qu’un point soit éclairé, et que la Terre ait eu le temps de faire une révolution sur elle-même, il lui faut 24 heures. Ce nombre va avoir son importance. A la fin du XIXe siècle, la surface terrestre a été divisé en zones appelées fuseaux horaires. Le fuseau horaire de base est celui de Greenwich, le reste du globe est divisée en 24 fuseaux horaires de même taille. De façon générale, les pays essaient d’utiliser le fuseau horaire équivalent ou approchant de l’heure solaire, c’est-à-dire que le midi solaire corresponde au midi légal. C’est grâce aux fuseaux horaires que l’on peut dire qu’il est toujours midi quelque part. Donc l’heure de base est sur le fuseau horaire de Greenwich. Si on se dirige vers l’Ouest, on retire une heure par rapport à Greenwich et vers l’Est, on ajoute une heure. Donc pour la Chine, il faut se diriger vers l’Est. Ce pays étant sur plusieurs fuseaux horaires, un seul a été décidé pour tout le pays. Donc quand il est midi en France, il est 19h en Chine. Pour savoir ce que font les gens, il faut se demander ce que tu ferais à cette heure ? Vers 19h, les enfants sont sûrement rentrés de l’école et font leurs devoirs, les parents sont rentrés du travail et préparent le repas du soir.

Carte des fuseaux horaires : il est quel heure et où ?

Source : Wikimedia Commons

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