Papa, dis moi…

Catégorie » La Terre

Papa dis moi, c’est quoi un cyclone?

Tu as dû entendre parler dernièrement du cyclone Bejisa qui a touché la Réunion. On a tous vu les images des dégâts que cela a provoqué.

Mais, en fait, c’est quoi un cyclone?

Le mot cyclone vient du grec kyklos qui signifie cercle. En météorologie, cela désigne une grande zone où l’air atmosphérique est en rotation autour d’un centre de basse pression local.

Bejisa

Source: http://commons.wikimedia.org/wiki/File%3ABejisa_Jan_1_2014_0630Z.jpg

Outre le mot cyclone, on utilise d’autres terminologies pour décrire ce phénomène. En fonction de l’endroit où tu te situes dans le monde, on te parlera de cyclone dans le Pacifique sud-ouest et est, d’ouragan dans l’Atlantique nord, le Pacifique nord-est et sud-ouest, de typhon dans le sud-est asiatique, de willy-willy dans l’océan indien et l’Australie, et de kamikaze au Japon.
Attention au terme tornade, ce n’est pas le même phénomène météorologique, il s’agit d’un vortex de vents extrêmement violents, qui prend naissance à la base d’un nuage d’orage (cumulonimbus). Son pouvoir destructeur est supérieur à celui des cyclones, mais d’une durée et d’une étendue plus limitées.

Pourquoi donne-t-on des prénoms aux cyclones ?

Ceci remonte au 18ème siècle, et au besoin de différencier chaque évènement des précédents. Au début les cyclones recevaient le nom du saint patron du jour. Au début du 20ème siècle, on a commencé à utiliser des prénoms de femmes, des noms de politiciens, des noms historiques et de la mythologie. Puis, l’armée a décidé d’utiliser des listes répétitives de prénoms féminins classés par ordre alphabétique, suite à une poussée des féministes de l’époque, il fût décidé d’utiliser ensuite des listes alternants prénoms féminins et masculins. Cependant, chaque zone a sa propre liste et donc un phénomène passant d’une zone à une autre se retrouvait affublé des deux noms collés, comme par exemple Lee-Ariel en 2007.
Depuis 2012, les phénomènes conservent leur nom de baptême initial même s’ils passent d’une zone à l’autre, voilà donc pourquoi le cyclone s’appelle bejisa.

Pour en savoir plus sur la nomenclature des cyclones, un lien utile: http://fr.wikipedia.org/wiki/Nomenclature_des_cyclones_tropicaux


Papa, dis moi, d’où vient le brouillard ?

C’est sûrement dû au fait que tu n’es pas très réveillé ? Je pense que tu parles du nuage que l’on voit sur le chemin de l’école le matin et qui t’incite à la prudence car on ne voit pas au loin. Le brouillard est cette fumée blanchâtre qui sort du sol, et peut réduire la visibilité quand on est en voiture. C’est un peu comme si les nuages étaient descendus du ciel pour toucher le sol. Et c’est en fait un peu le cas car un nuage, comme le brouillard, est constitué d’une quantité énorme de minuscules gouttelettes d’eau et qui sont maintenues en l’air.

Brouillard à Oberfallenberg en Allemagne

Mais qu’est ce qui a permis cette condensation ? Il faut tout d’abord un taux d’humidité élevé, ce qui permet de condenser la vapeur d’eau par une refroidissement, puis du vent, mais pas trop fort sinon les gouttelettes ne vont pas pouvoir se réunir et risquent de se disperser. C’est le brouillard de rayonnement mais plusieurs autres brouillards existent :

  • Brouillard d’advection : c’est lorqu’une masse d’air chaud et humide se refroidit par contact avec une surface froide. On le retrouve, par exemple, lorsqu’on va à la mer et qu’un vent de mer apporte de l’humidité vers des terres fraîches.
  • Brouillard d’évaporation : c’est lorsque de l’air froid s’humidifie au contact de surface chaude et humide. On le retrouve au-dessus des cours d’eau et mer intérieurs lorsque la température de l’eau est supérieure à celle de l’air, comme on peut le voir dans les sources d’eau chaude.
  • Brouillard de mélange : c’est lorsque une masse d’air chaud se refroidit par contact avec une masse d’air plus froid. Ce type de brouillard est beaucoup plus rare car il faut réunir de nombreuses conditions : vent, fort écart de température et forte humidité.
  • Brouillard de détente : c’est lorsqu’une masse d’air humide se soulève puis se refroidit. On le retrouve dans le cas d’une masse d’air passant par une vallée se retrouve face à une colline et doit se condenser.

Un brouillard est quand un nuage ne permet pas de voir à quelques mètres. Au contraire, dés que l’on voit à plus d’un kilomètre, on appelle cela une brume.

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis moi, pourquoi la mer est salée ?

Il ne faut pas imaginer une gigantestique salière au fond de la mer, ou un bateau rempli de sel qui se serait échoué.

Pour savoir pourquoi la mer est salée, il faut remonter à la formation primitive de la Terre. A cette époque, l’atmosphère était rempli de vapeur d’eau, de chlore et de dioxyde de carbone, libéré par les volcans. Lorsque la Terre se refroidit, la vapeur d’eau tomba en pluies acides. Ces pluies ont érodés les roches des montagnes et ont arrachés des minéraux qui ont alors ruisselé jusqu’à la mer et se sont mélangés à l’eau de mer pour former l’eau salée que l’on connait actuellement.

Et depuis cela continue : les pluies arrachent des minéraux aux montagnes qui coulent en rivière vers les mers augmentant la concentration de sel des mers, et les dorsales océaniques où règne une grand chaleur permettent au sel de se retrouver piéger dans des roches réduisant la concentration en sel. Cette augmentation et cette réduction forment ainsi un équilibre parfait.


Papa, dis moi, pourquoi le ciel est bleu ?

Le soleil nous envoie de la lumière au travers de l’atmosphère, au travers du ciel. Si cette atmosphère n’existait pas, on aurait une voûte céleste noire et les étoiles seraient visibles toute la journée. La lumière est une composition de toutes les couleurs qui existent. Celle-ci voyage sous forme d’ondes de différentes longueurs auxquels appartiennent chacun une couleur. Elle part du soleil dans toutes les directions à travers le vide de l’espace jusqu’à rencontrer un obstacle comme la Terre. Elle arrive donc en ligne droite sur notre atmosphère. Cet obstacle le renvoie dans une autre direction par réfraction. Les rayons solaires rencontrent l’atmosphère et tout ce qui la compose : les molécules d’air et les molécules d’eau sous forme de gouttes et la poussière. En fonction de la longueur d’onde du rayon envoyée au travers d’une molécule d’air, il sera diffusé. Ainsi les molécules d’air font principalement passer un mélange entre du violet, du bleu, du vert et d’indigo, donnant à notre ciel cet aspect bleu avec tous ces dérivés.

Page 3 sur 3123