Papa, dis moi…

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Papa, dis moi, pourquoi les vaches ont des cloches à la montagne ?

Si je te dis, cela te fait penser à Pâques et au chocolat et donc cela n’a absolument rien à voir. En fait, il faut savoir qu’à la montagne, les herbages pour les vaches peuvent s’étendre sur de très grandes distances sans limites de terrain. Les vaches paissent alors tranquillement en liberté dans les prairies tandis que l’éleveur fait son travail quotidien. Mais à ce moment, comment voir où sont les vaches ? C’est là qu’interviennent les cloches. Avec de l’habitude, elles permettent au bruit de savoir à quelle distance et dans quel coin les vaches sont et ce qu’elles sont en train de faire. Ainsi, une vache en train de marcher ne va pas faire le bruit qu’une vache qui se gratte le cou contre un arbre. De plus, certaines cloches peuvent être façonnés de façon à ne pas faire le même bruit et ainsi identifier la vache en fonction de son bruit. Ensuite, la cloche est utile sur un deuxième point. A la montagne, les éleveurs ont souvent peur des prédateurs qui pourraient attaquer leurs bêtes comme par exemple, les loups ou les ours, après un hiver rigoureux et affamant. Le fait que les vaches aient cette cloche ferait alors fuir les prédateurs par le bruit. Ainsi, la cloche a alors un effet dissuasif contre les prédateurs et un effet informatif pour les éleveurs de vaches.

Cloche de vache

Il y a de nombreuses décennies, il n’y avait pas que les vaches qui portaient des cloches mais tous les animaux d’élevage : moutons, chèvres et vaches. De plus, tout un folklore existe dans les montagnes autour des cloches. En Suisse, principalement, ces « cloches à vaches » ou sonnailles sont utilisés comme instruments de musique. Le son est modulé en fonction de l’endroit où le musicien frappe la cloche, et de comment il assourdit le son avant sa main.

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis-moi, pourquoi est-ce que les manchots dandinent ?

Tout simplement parcequ’ils ont la classe à marcher comme cela ou c’est peut-être parce qu’ils s’entrainent à la danse des canards. En fait, pour savoir pourquoi les manchots marchent comme cela, il faut comprendre leur morphologie : les manchots ont les pattes qui sont situées à l’extrémité du corps afin d’améliorer leurs capacité pour la nage et le plongeon. Cela explique leur démarche sur terre un peu maladroite traduite par un dandinement spécifique aux manchots.

Manchot empereur

Mais d’autres questions peuvent survenir sur le manchot.
A quoi servent les tout petites ailes des manchots ?
En fait, les ancêtres des manchots étaient capables de voler tout en ayant l’autre capacité de nager. Mais les ailes de manchot ne leurs permettaient à la fois de voler et de nager efficacement. Donc, lors de l’évolution leurs ailes ont préféré l’option natation car l’accès à la nourriture était plus simple en mer que dans les airs. Désormais, leurs ailes servent aux manchots un peu de propulseurs et un peu de gouvernail lors de leurs déplacements aquatiques.

Pourquoi les manchots n’ont ils pas froid ?
En fait, le manchot a trouvé une bonne technique : il est tout rond. Il fait un peu pareil que toi quand tu as froid et que tu serres tes bras contre ton corps pour garder la chaleur pour pas qu’elle ne s’échappe. Ainsi, le manchot, avec ses courtes ailes, son petit cou et ses petites pattes, fait comme si il était recroquevillé. De plus sous sa peau, se trouve une couche de gras qui le protège du froid et sa peau est recouverte de plumes extrêmement serrés pour ne pas laisser un rayon de lumière et recouvertes de graisse pour améliorer sa pénétration dans l’eau sans laisser passer une goutte d’eau. Et pour finir, sa couleur noire sur son dos fait qu’il chauffe plus facilement au soleil.

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis moi, pourquoi les yeux des chats brillent dans le noir ?

En réalité, les yeux des chats ne brillent pas dans le noir, ils réfléchissent la lumière. C’est pourquoi, si tu es dans le noir complet sans source de lumière à proximité, tu ne verras pas les yeux des chats briller.
Tapetum_lucidum
Source: http://commons.wikimedia.org/wiki/File%3ATapetum_lucidum.JPG
Comme chez les êtres humains, les chats ont une pupille qui permet de moduler la quantité de lumière qui entre dans l’oeil.
A la lumière, elle n’est pas ronde comme chez nous, mais allongée en forme de fente.
A la pénombre, elle se dilate en un cercle parfait.
Elle s’ouvre beaucoup plus que la nôtre, et le fond de l’oeil, appelée rétine, reçoit beaucoup plus de lumière.
Chose importante, elle est tapissée d’une couche de cellules rendant sa surface telle un miroir, le but étant que la lumière passe une seconde fois dans la rétine. C’est cette propriété qui fait que les yeux des chats brillent dans le noir.
Cela le rend beaucoup plus performant que le nôtre dans la pénombre, en plus d’un champs de vision plus grand.

Papa, dis moi, pourquoi les zèbres ont-ils des rayures?

Et bien, c’est une question difficile! Les chercheurs ont plusieurs hypothèses mais pas de réelle réponse à cette question.
D’abord, les zébrons dans le ventre de leur mère sont totalement noirs, les rayures n’apparaissent que plus tard.
Généralement, un caractère morphologique, comme la couleur ou les tâches, est souvent associé au camouflage, pour éviter les éventuels prédateurs. Le meilleur exemple en est le caméléon.
Mais, pour le zèbre, on doit avouer qu’il ne passe pas vraiment inaperçu avec ses rayures dans la savane!
Zebra_face
Source: http://commons.wikimedia.org/wiki/File%3AZebra_face.jpg
Alors pourquoi?
La première hypothèse est une protection contre la mouche tsé tsé, perturbée par les rayures du zèbres, ceci est d’ailleurs corroboré par une étude datant de 2012.
Une autre hypothèse serait que les bandes différentes pour chaque individu, leur permettrait de se reconnaître dans le troupeau.
En parlant de troupeau, d’ailleurs, la troisième hypothèse serait que pour un groupe de zèbres qui s’enfuient, les rayures permettraient un camouflage efficace contre les prédateurs, en utilisant une sorte d’illusion d’optique.
Bref, beaucoup d’hypothèse et pas encore de réponse définitive, la solution est sans doute un peu de tout ça, ou bien une chose à laquelle les chercheurs n’ont pas encore imaginé!

Papa, dis moi, pourquoi les éléphants ont ils des trompes ?

Pour un éléphant, avoir une trompe est comme pour toi ou moi, avoir un nez, sauf qu’il est beaucoup plus long. Ce nez se combine avec la lèvre supérieur de l’éléphant.
Cette trompe permet à l’éléphant de respirer et de sentir les odeurs, car comme ton nez, elle est faite de deux tuyaux qui partents des fosses nasales.

Cette trompe est impressionnante car elle composé entre 10000 et 200000 muscles et pèse plus de 100 kg. Le fait qu’elle est autant de muscles permet à l’éléphant de bouger sa trompe comme il veut et ainsi d’attraper quelque chose par terre pour le diriger vers sa bouche, mais aussi augmente la force de cette trompe qui peut ainsi déraciner un arbre ou soulever de lourdes charges. Le bout de sa trompe, en forme d’ovale, est trés délicat et permet à l’éléphant de décortiquer des arachides, ou bien de prendre un fruit de la taille d’un pois au sol. De plus, sa longueur lui permet d’atteindre le haut des arbres et attraper les feuilles des hauts baobabs.

En plus de permettre de respirer et d’être une sorte de bras, la trompe permet d’aider à boire. Attention ! Il ne permet pas de boire, mais il aide à boire. L’éléphant se sert de sa trompe comme d’un aspirateur pour aspirer l’eau dans leur trompe et le laisser retomber dans leur bouche. Cet aspirateur permet ainsi à l’éléphant à pulveriser de l’eau sur d’autres éléphants ou lui-même et ainsi faire baisser la température de son corps.

Elephant s'hydratant avec sa trompe
Source : https://commons.wikimedia.org/wiki/File:African_Elephant,_Loxodonta_africana_in_Mapungubwe_%286024620745%29.jpg

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