Papa, dis moi …

Papa, dis-moi pourquoi manque-t-on d’air en altitude ?

Il ne faut pas croire que c’est parce que tu arrives près de l’Espace. En fait, c’est un peu le cas. La réponse à la question est simple car il y a moins d’air en altitude. Sur Terre, tout est attiré par la gravité vers la terre : on appelle cela l’attraction terrestre. On peut ainsi se rappeler l’histoire de la pomme de Newton : elle va tomber vers le sol et ne pas s’envoler vers le ciel. Ainsi, plus tu t’éloignes du centre de la Terre et donc du niveau zéro du sol, cette attraction terrestre s’atténue. Et donc ce qui était attirée l’est beaucoup moins. Je pense aux différents gaz composant l’air, comme l’oxygène, qui ,comme ils sont moins attirés, peuvent se disperser et baisser en concentration. Et comme le volume de tes poumons ne peut s’étendre qu’à la capacité de ta cage thoracique, ils ne contiennent plus autant d’air et d’oxygène.

Aiguille du midi : en altitude, le manque d’air peut se faire rapidement sentir

Mais la pression joue aussi un rôle important. Pour vivre, il faut que la pression de l’oxygène dans ton sang soit faiblement inférieur à celle de tes poumons. Quand tu es au niveau zéro au sol, soit au niveau de la mer, la pression d’oxygène correspond à 20% de la pression des autres gaz. Si tu montes en altitude, la proportion en quantité d’oxygène reste toujours de 20% mais la pression totale diminue. Vu que la pression d’oxygène baisse, celle du sang aussi, et tu ressens comme lorsque tu vas sous l’eau et qu’il commence à te manquer d’air.
Si tu restes longtemps à haute altitude, ton corps va commencer à s’habituer en fabriquant plus de globules rouges. Ceux-ci étant en plus grand nombre vont capter ainsi beaucoup plus facilement l’oxygène dans les poumons.

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Papa, dis-moi comment dorment les éléphants ?

Tout simplement, dans un lit avec un oreiller… Mais non, je te taquine. Il faut savoir que les éléphants dorment très mal et ont un sommeil léger car ils doivent rester aux aguets pour ne pas se faire attaquer par les prédateurs. Et cette peur leur reste même quand ils sont dans un zoo. Dans un groupe d’éléphants, tous les éléphants ne dorment pas en même temps pour qu’il y ait toujours de l’activité et de la surveillance d’une possible attaque de prédateurs.

Elephant s’hydratant avec sa trompe

Leur durée de sommeil est d’environ quatre heures. Cette période de sommeil se situe quelques heures avant l’aube, et continue pendant les plus grandes chaleurs de la journée. Leur cycle de sommeil est répétitif : un sommeil de 30 minutes, ils se lèvent pour aller manger puis ils retournent s’allonger à même le sol. Ils vont répéter ce cycle jusqu’à atteindre entre quatre et cinq heures. Les éléphants peuvent dormir debout mais aussi s’allonger sur le côté pour dormir. Le fait de les voir dormir allongé prouvent qu’ils sont parfaitement détendus et ne craignent pas une attaque, tout en restant à l’écoute. Par contre, ils ne vont pas rester longtemps sur ce même côté car l’éléphant ayant un corps très lourd, la position couchée est inconfortable pour ses os. Donc le fait de se lever régulièrement lui permet de reposer ses os, d’aller manger un peu et surveiller pendant que les autres éléphants dorment. Dans tous les cas, entre sommeil debout et sommeil allongé, leur sommeil reste léger pour rester à l’écoute du moindre prédateur qui pourrait attaquer.

Ensuite, il faut se rendre compte qu’ils sont un peu comme toi et moi. Les éléphanteaux sont comme toi, encore de jeunes enfants, qui ont besoin de sommeil pour récupérer, plus que les adultes.

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Papa, dis-moi c’est quoi l’Ascension ?

Et bien, nous voilà arrivé à la fin du mois de mai avec tous ses jours fériés. Encore un dernier cette année le 29 mai, il s’agit de l’Ascension.
Qu’est ce que c’est et pourquoi est-ce un jour férié ?
L’Ascension est une fête chrétienne célébrée quarante jours après Pâques. Cette fête a toujours lieu un jeudi, généralement au mois de mai. Dans la tradition chrétienne, elle marque l’élévation au ciel de Jésus Christ après sa résurrection et la fin de sa présence sur Terre.

Ascension du Christ

Dix jours après la fin de la présence physique de Jésus sur la Terre, par sa résurrection après sa crucifixion, il n’abandonne pas pour autant les hommes, il leur envoie le Saint Esprit lors de la Pentecôte et intercède sans cesse en leur faveur auprès de Dieu le Père. Les apôtres, touchés, partent alors prêcher l’Evangile.
Il ne faut pas confondre l’Ascension avec l’Assomption qui est fêtée le 15 août. Pour l’Eglise Catholique, il s’agit de l’assomption de Marie, c’est à dire qu’elle est directement montée au Paradis, avec son âme et aussi avec son corps car épargnée par le péché originel.
En France, lors de la signature du Concordat entre Napoléon Bonaparte et le pape Pie VII, le 16 juillet 1801, il est défini les fêtes dites d’obligation ou de précepte, l’Ascension en fait partie avec Noël, l’Assomption et la Toussaint. Pour les chrétiens, ces jours étant fériés, il n’y pas d’excuse pour ne pas satisfaire à ce devoir.

Habituellement, on considère le mois de mai comme un mois peu travaillé en France en raison du grand nombre de jours fériés. Un vrai gruyère ! 😉

En 2011, pourtant, aucun jour férié en mai n’est tombé sur un jour ouvrable, le 1er mai et le 8 mai étant des dimanches. Le jeudi de l’Ascension et le lundi de Pentecôte tombaient eux en juin. On connaîtra quelque chose de semblable en 2022.

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Papa, dis-moi pourquoi a-t-on de la cire dans les oreilles ?

Ne me dis pas que tu y as laissé une bougie ?!… Tout d’abord, la cire qui se trouve dans les oreilles s’appelle par un nom barbare : le cérumen. Elle est créée par ton oreille pour se protéger de l’extérieur. Il faut que tu saches que cette cire est très utile car elle empêche à toutes les petites poussières d’aller au fond de tes oreilles. Mais elle attrape aussi les petits morceaux de peau qui se détachent tous les jours. Le cérumen a aussi un rôle de lubrifiant : cela permet à ton oreille de ne pas te gratter quand tu perds tes petits morceaux de peau ou que des déchets y rentrent. Lorsque tu mastiques, le cérumen et tous les petits déchets sont poussés vers l’extérieur du conduit auditif, c’est-à-dire dans la zone extérieure que l’on voit de ton oreille.

Schéma d’une oreille

Mais pourquoi faut-il le nettoyer ? Si tu le nettoies pas, il peut se former des bouchons de cérumen. Cela peut entraîner une perte d’audition et même des vertiges. Si c’est le cas, il faut tout de suite contacter un médecin ou un ORL. Pour se nettoyer les oreilles, il vaut mieux utiliser soit un gant, soit quelque chose de mouillé. Il est même conseillé de se nettoyer les oreilles avec une solution à base d’eau de mer, une à deux fois par semaine. Le coton tige est déconseillé, car il a plus tendance à pousser le cérumen vers l’intérieur que de le tirer vers l’extérieur et donc, c’est une autre manière dont se forme un bouchon.
Au final, pourquoi appelle t on cela de la cire ? On l’appelle comme cela car le cérumen ressemble à la cire par la texture un peu gluante et collante, mais aussi par la couleur jaune.

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Papa, dis-moi pourquoi les oignons nous font-ils pleurer ?

Tu as dû voir maman pleurer en coupant les oignons, pourtant ça ne fait rien à papa, pourquoi tant d’inégalités et surtout pourquoi les oignons font-ils pleurer ?

Tout d’abord, tu peux sentir un oignon encore dans sa peau, tu verras que ça ne te fera pas pleurer.

C’est quand on commence à le trancher, après environ 30 secondes, que l’irritation commence à être ressentie.

Larme

C’est lié au fait qu’en coupant l’oignon, nous déréglons sa structure en coupant les cellules qui le composent. Des enzymes sont alors libérés et se mélangent ce qui déclenche des réactions chimiques. Il en résulte un gaz qui réagit avec l’eau présente sur la surface de l’œil, pour donner en très faible quantité de l’acide sulfurique qui irrite les yeux. Pour se protéger, les glandes lacrymales sécrètent des larmes, et voilà pourquoi on pleure en coupant des oignons.

Pour éviter ça, tu as peut être entendu des solutions comme garder de l’eau dans la bouche, ou glisser entre ses lèvres une allumette avec le côté soufre vers l’extérieur pendant qu’on coupe les oignons, mais ces méthodes font partie des légendes et ne fonctionnent pas.

La seules solution efficace est de tenir sa tête le plus loin possible de l’oignon, ainsi le gaz se dispersera avant d’atteindre les yeux. Trois autres solutions sont de couper l’oignon sous l’eau ce qui empêchera aux gaz de s’élever, de mettre des lunettes de plongée mais c’est loin d’être pratique, ou de mettre les oignons aux frais avant de les couper, ce qui réduit l’activité enzymatique.

Même si on éprouve des difficultés à les éplucher et les couper, ce n’est pas une raison de se priver des oignons, ils sont en effet pleins de choses bonnes pour la santé. Rien ne vaut une bonne sauce tomate fait maison avec du basilic, et des oignons. Miam!

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