Papa, dis moi…

Papa, dis-moi, pourquoi l’herbe est mouillée le matin ?

Tu dis cela parce que tu as encore les chaussures mouillées. Deux solutions s’offrent à toi : soit il a plu cette nuit, soit c’est la rosée. Ce n’est pas le première solution donc c’est la deuxième solution. Mais c’est quoi la rosée ? Du jus de rose ? une eau de couleur rose ? Non, ce sont de minuscules gouttes d’eau. Mais d’où vient-elle ? Je vais te le montrer via une petite expérience : positionnes toi devant une fenêtre, et souffle sur la vitre ; quand tu vois que la vue à travers la vitre se brouille, tu continues de respirer encore et encore. Au bout d’un moment, des gouttelettes d’eau vont apparaître pour former de la buée. C’est la vapeur qui est contenue dans ton souffle qui va ainsi passer de l’état gazeux (souffle) à l’état liquide (gouttelettes d’eau) lorsque le souffle va rencontrer la paroi de la vitre qui est plus froide que le souffle. C’est le même principe qui se passe la nuit. Si la nuit est froide et qu’il n’y a pas trop de vent, la vapeur d’eau qui est contenue dans l’air va former au contact de tout élément plus froid, donc au plus près du sol comme les brins d’herbe, des gouttelettes d’eau comme le souffle avec la vitre. Mais pourquoi la nuit et près du sol ? Tout d’abord, la nuit est plus propice car le Soleil n’étant pas présent, les rayons solaires ne réchauffent plus la Terre, et la température ambiante baisse. Et pour la zone la plus proche du sol, c’est de la physique : tout les gaz chauds étant plus légers montent tandis les gaz froids, donc plus denses et plus lourds se mettent en bas. Pour finir, la rosée va s’évaporer dés les premiers rayons du Soleil tout simplement

Toile d'araignee avec la rosée du matin

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis-moi, pourquoi dit-on bâbord et tribord sur un bateau ?

Les beaux jours sont de retour, c’est le moment d’aller au bord de la mer et tu vas peut-être avoir l’occasion de faire du bateau. Tu auras alors l’occasion de te familiariser avec les termes nautiques tels que bâbord et tribord.

Le terme bâbord est utilisé pour qualifier la gauche du bateau, tandis que le terme tribord est utilisé pour la droite.

Pour te souvenir de quel mot désigne quel côté, il existe un moyen mnémotechniques basés sur les préfixes, tu peux t’imaginer le mot bateau, la syllabe « ba » est à gauche comme bâbord, et le t de la syllabe « teau » est à droite comme tribord.

Monet_1871_Boats_in_Holland,_Near_the_Zaandam

L’origine des termes bâbord et tribord vient du néerlandais. Au 15ème siècle, la Hollande est un pays dont la Marine était très puissante. A cette époque, les bateaux étaient dirigés avec un gouvernail fixé sur la droite de l’embarcation quand on regarde vers l’avant du bateau, ce qu’on appelle la proue. En néerlandais, le côté gouvernail s’appelait « stierboord », stier voulant dire gouvernail et boord signifiant côté, et donc les marins tournaient le dos à l’autre côté, le côté gauche, qui s’appelait alors « bakboord », bak voulant dire dos et boord signifiant côté. C’est ce qui a donné en français, les termes tribord et bâbord.

Entre le 17ème et 18ème siècle, suite à une évolution du mot, le s de bas-bord disparu au profit d’un accent circonflexe sur le a de bâbord.

Il existe tout un glossaire propre à la navigation maritime sur les différentes pièces d’un bateau. Mais outre les termes bâbord et tribord, il est utilisé un langage propre pour faciliter la navigation maritime. Tu as déjà pu entendre dans les films, lors des communications entre les bateaux militaires, le personnel utilisent un langage codifié. C’est ce qu’on appelle l’alphabet phonétique de l’OTAN, aussi appelé l’alphabet radio international. Il est issu des différents alphabets radio utilisés par les armées américaines et a remplacé les alphabets radio nationaux. Il a été généralisé par l’OTAN (Organisation du Traité de l’Atlantique Nord)

Dans ce langage, les lettres correspondent à des mots à savoir:
Alpha, Bravo, Charlie, Delta, Echo, Foxtrot, Golf, Hotel, India, Juliett, Kilo, Lima, Mike, November, Oscar, Papa, Quebec, Romeo, Sierra, Tango, Uniform, Victor, Whiskey, X-ray, Yankee, Zulu.

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Papa, dis-moi, pourquoi dit-on « à tes souhaits » à quelqu’un qui éternue ?

Depuis que le printemps est arrivé, avec son lot de pollen et d’allergie : tu n’arrêtes pas d’entendre tout le monde éternuer et les gens leur adresser un « À tes souhaits ». Cette expression serait née dans l’Antiquité, en Grèce, selon un écrivain français du XIXe siècle nommé Théodore Basset de Jolimont qui se serait intéressé à l’origine de cette expression. Donc, selon la mythologie grecque, le premier homme fut créé par Prométhée avec de l’argile, mais ce corps était inerte. Ce fut la déesse Athéna, protectrice d’Athènes, qui lui insuffla le souffle de vie. A ce moment, ce premier homme, à l’éveil de la vie, éternua. Prométhée lui aurait répondu : « Que les dieux te soient en aide ! ». Les grecs, dès lors, percevaient en chaque éternuement un signe divin, qui permettaient d’exaucer un vœu. On retrouve le même moment dans la religion chrétienne. Selon la Bible, le premier signe de vie d’Adam fut l’éternuement : « Dieu souffla et le premier homme éternua ».
Les origines de cette expression restent floues. Dans certains cas, on associait l’éternuement à du mauvais sort car souvent associé à la maladie. On imaginait que lors d’un éternuement, l’âme de la personne pouvait sortir ou qu’un mauvais esprit pouvait rentrer par la bouche de la personne. C’est aussi pour cela que l’on dit aux personnes qui éternuent de mettre la main devant leur bouche, comme quand ils baillent. Le fait d’adresser « À tes souhaits » à la personne qui éternue était ainsi une manière de protéger et de lui souhaiter une bonne santé.
Quoique l’on en dise, cette expression n’est pas exclusivement française. Ainsi, en anglais, l’expression « God bless you », c’est-à-dire « Que Dieu te bénisse », ou en italien, « Salute » soit « Santé », sont les deux expressions à connotation protectrice après un éternuement.
Pour conclure, l’éternuement est souvent dû à une irritation des muqueuses nasales. C’est un mécanisme de défense qui permet ainsi au nez de se nettoyer de toutes les impuretés en les expulsant avant qu’elles ne rentrent dans les poumons.

Le premier éternuement filmé ou la première occasion d'entendre "A tes souhaits"

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Papa, dis-moi, pourquoi les lettres de l’alphabet sont-elles rangées dans cet ordre là ?

Commençons par vérifier si tu connais bien ton alphabet, connais-tu la comptine de l’alphabet ?

Elle est très simple :

ABCDEFG
HIJKLMNOP
QRS
TUV
WXY et Z
Je connais mon alphabet
Chante avec moi, s’il te plaît

Alors, pourquoi cet ordre des lettres de l’alphabet ?

Tout d’abord, ce sont les lettres utilisées pour écrire, entre autre, le français, c’est ce qu’on appelle l’alphabet latin.

Ce sont 26 lettres, auxquelles, pour le français, il faut ajouter 13 voyelles accentuées, le c « cédille », ainsi que les ligatures du E dans le A, comme par exemple dans le mot supernovae et du E dans le O, comme par exemple, dans le mot cœur. L’alphabet français est donc constitué de 42 lettres, mais il est d’usage de ne tenir compte que des 26 lettres principales.

Un alphabet, vient de alpha et bêta, les deux premières lettres de l’alphabet grec, c’est un ensemble de symboles destiné à représenter plus ou moins précisément les phonèmes (les sons des lettres) d’une langue.

Une phrase contenant toutes les lettres d’un alphabet sont nommés des pangramme. En français, le plus célèbre est « portez ce vieux whisky au juge blond qui fume », il n’utilise qu’une seule fois chaque consonne et constitue un alexandrin. En anglais, il s’agit de « the quick Brown fox jumps over the lazy dog ».

Il existe de nombreux alphabets, depuis 2007, les alphabets latin, grec et cyrillique sont devenus les trois alphabets officiels de l’Union européenne.

L’alphabet latin qui nous permet d’écrire le français est dérivé de l’alphabet grec, lui-même issu de l’alphabet phénicien. Ce dernier suivait un classement basé sur le sens des lettres, c’est à dire un classement sémantique, dans un ordre qui facilitait l’apprentissage. Le A, premier son du mot « aleph » qui signifie bœuf, était suivi du B, premier son du mot « beth » qui signifie maison, car les bœufs étaient autour des maisons à cette époque.

Il existe d’ailleurs des supports visuels servant pour l’enseignement des enfants, très répandus du 15ème au 19ème siècle, c’est ce qu’on appelle les abécédaires. Sous forme de livres, d’affiches ou de broderies, ce sont les premiers textes laissés à la disposition des enfants pour leur apprentissage.

Notre alphabet actuel est quasiment fixe depuis l’invention de l’imprimerie. Avec cette invention aux alentours de 1450 par Johannes Gensfleisch, plus connu sous le nom de Gutenberg, l’alphabet devient une police de caractères.

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Papa, dis-moi, pourquoi les asiatiques plissent les yeux ?

Tout simplement parce que ton oncle a des origines asiatiques. Je sais : la réponse est facile, mais ne t’inquiètes pas, je vais approfondir. C’est ce que l’on appelle un caractère génétique. Mais d’où vient cette transformation ? Les origines de l’Homme remontent en Afrique. Lors des migrations, certaines peuplades se seraient dirigés vers l’Asie. Mais la configuration du terrain et la météo n’étant pas la même, des vents violents, de la forte réverbération du soleil sur la neige et des températures plus froides ont obligé ces peuplades à plisser les yeux. A tel point, que peu à peu une couche de peau se serait formé pour protéger leurs yeux. On appelle cette petite masse de graisse formée au niveau de la paupière, le pli épicanthique c’est-à-dire entre l’arcade et la paupière. Cette modification génétique se serait alors transmise de génération en génération. Pour montrer l’importance du climat dans ce changement, on peut observer que chez les habitants d’Asie du Sud, le pli des yeux est moins marqué qu’au Nord car le climat du Sud est moins difficile que dans le Nord de l’Asie : plus chaud, moins de vent, pas de neige.
On peut retrouver des peuplades avec les yeux bridés ailleurs qu’en Asie : ainsi certains peuples indigènes d’Amérique comme les Amérindiens ou des peuplades d’Arctique, comme les Inuits, montrent l’influence du climat dans ce caractère génétique. Par contre, on peut retrouver ce pli de l’œil en Afrique sur l’île de Madagascar. Cela s’explique par des migrations d’Indonésie vers Madagascar autour de l’an 0.

Pli épicanthique, principalement chez les humains d'origine asiatique

Une légende a une toute autre histoire : les yeux bridés des asiatiques viendraient d’un concours de grimaces. Le gagnant aurait plissé les yeux. Mais les spectateurs fans de cette grimace auraient voulu en faire autant. A noter que la première réponse a un poids scientifique plus important.

Source : Wikimedia Commons

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