Papa, dis moi …

Papa, dis-moi pourquoi les taxis américains sont jaunes ?

New York, aux Etats-Unis, est célèbre pour ces taxis jaunes qui traversent la ville de long en large toute la journée. Ces taxis sont aussi appelés “Yellow Cabs”. Cela vient du nom de la société qui les gère : la “Yellow Cab Company” fondée en 1915. Le fondateur de la société John Hertz avait lu dans l’étude de l’Université de Chicago que la couleur jaune était un des plus visibles. Pour que ces taxis soient reconnaissables de loin, il décida d’utiliser cette couleur. Un petit détail pose problème : l’étude n’a jamais existé, personne ne l’a jamais retrouvé dans les archives de l’Université. On suppose que la domination des taxis jaunes repose plus sur le succès des taxis.

Pour la petite histoire, John Hertz a quitté en 1929 la Yellow Cab Company pour lancer l’entreprise de location de voitures qui porte son nom. La couleur jaune fait, depuis le début, partie du logo et y est toujours incorporé.

Taxi de la Yellow Cab Company de Chicago

Dans les taxis célèbres, il y aussi les taxis londoniens. Ils sont appelés les “Black Cabs”. Tous les taxis de Londres sont fournis par le carrossier Carbodies et sont connus par leurs lignes inimitables. Mais pourquoi le noir ? La couleur a été choisie pour un motif économique. En fait, Carbodies demandait un supplément assez dissuasif pour toute autre couleur que le noir. A tel point que cette couleur s’est imposée jusqu’à devenir une tradition quasi intangible.

On peut continuer avec n’importe quel pays :

  • pour Madrid en Espagne, les taxis sont blancs avec une barre latérale et diagonale de couleur rouge, choisi par le maire de Madrid ;
  • pour Mexico City au Mexique, ils sont verts et blancs ;
  • pour l’Indonésie, ils sont bleus ciel ;
  • pour l’Allemagne, ils sont crème ;
  • pour les Emirats Arabes Unis, les taxis roses “Pink Taxies” ont pour spécificité d’être conduits par des femmes (et de n’accepter que des enfants et des femmes, et jamais des hommes seuls) ;
  • pour le Maroc, il y a deux couleurs : le rouge, pour 3 passagers maximum et le blanc pour 6 passagers maximum.

Tant de pays et tant de couleurs !

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis-moi c'est quoi le coronavirus ?

Le coronavirus ou la COVID est une maladie qui depuis plus d’un an est entré dans notre vie de tous les jours. Entre les confinements, couvre-feu et autres restrictions tels que le masque, tu as dû t’en rendre compte.

Mais finalement, c’est quoi le coronavirus ?

C’est un virus trés contagieux, c’est-à-dire qu’il se transmet trés facilement, qui circule dans le monde entier. Vu que c’est un microbe, un peu comme la grippe ou la gastro-entérite, il est invisible à l’oeil nu. On peut l’attraper quand quelqu’un qui est malade éternue ou tousse à côté de toi sans se mettre la main devant la bouche. Mais on peut aussi l’attraper par contact, c’est-à-dire que si quelqu’un d’infecté touche un objet, que tu y touches après, et que tu te frottes les yeux, la bouche ou le nez, tu risques d’attraper la maladie. Quand on est malade, les symptômes sont les suivants : tu tousses ou éternues, tu as de la fièvre, tu es fatigué, et plus grave, tu peux avoir de gros problèmes de respiration. Alors dans la plupart des cas, les personnes malades guérissent en quelques jours avec beaucoup de repos et des médicaments le temps que les défenses immunitaires se mettent en place. Malheureusement, certaines personnes ont des défenses moindres : par exemple, les personnes agées ou les personnes avec certaines maladies. Ces personnes sont considérées comme fragiles. Dans certains cas, si ces personnes sont malades, cela peut entraîner une hospitalisation, voire pire.

Vue microscopique du virus qui entraîne la maladie du Coronavirus

Pour éviter de l’avoir, il y a des gestes barrières, dans le sens où elles permettent d’empêcher le virus d’aller d’une personne à une autre. Ces petits gestes sont là pour faire disparaître le virus et protéger les personnes fragiles. Je vais t’expliquer ces gestes :

  • Si tu éternues, fais le dans ton coude ou dans un mouchoir que tu jetteras juste après ;
  • Evite de toucher ta bouche, tes yeux et ton nez qui sont les portes d’entrée de la maladie ;
  • Evite de faire des bisous ou des câlins aux personnes qui ne vivent pas dans ta maison ;
  • Ecarte-toi de tes copains d’environ un mètre pour que si ils éternuent, la maladie ne vienne pas jusqu’à toi ;
  • Lave-toi les mains très régulièrement, et assez longtemps, surtout dès que tu as été en contact avec des corps étrangers.
  • Porte un masque, cela arrêtera la maladie de rentrer par ta bouche ou ton nez.

Grâce à ces gestes, ceux-ci vont aider à faire disparaitre le coronavirus.

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis-moi pourquoi les orties piquent ?

Quand on rencontre une ortie, le premier contact est disons assez piquant. On en ressort avec des démangeaisons, alors que si on avait rencontré une paquerette, cela n’aurait pas été le cas. Pourquoi ? Revenons sur cette rencontre. A peine l’effleurement fait entre notre peau et la tige ou les feuilles de l’ortie que des cloques rouges apparaissent. Pour la couleur des cloques, cela est dû au fait que le sang arrive dans la cloque.

Si on regarde d’un peu plus près l’ortie, celle-ci est entièrement recouverte de petits poils. Ces poils sont là pour protéger la plante. Chacun de ces poils se finit par une pointe en silice qui permet au dard de se planter comme une aiguille dans la peau. Chaque pointe en silice est coiffée d’une ampoule contenant un liquide urticant qui se brise comme du verre au moindre frottement. Ce liquide est composé principalement de deux composants :

  • l’acide formique, que l’on retrouve aussi dans le dard des abeilles et dans celui d’autres insectes, comme les fourmis (d’où le nom “acide formique”) ;
  • l’histamine qui cause les rougeurs, sensations de brûlure et autres sensations de démangeaisons.

Malgré le côté urticant de l’ortie, cette plante a aussi de nombreux côtés car c’est une source importante de vitamines. Les hommes et de nombreux animaux s’en servent de nourriture. On peut aussi l’utiliser comme engrais car elle est riche en sels minéraux et oligoéléments, ou dans le textile car elle est composée de longues fibres, mais aussi comme plante médicinale car elle est riche en fer, calcium, magnésium, potassium et phosphore. La technique pour la cueillir sans rien risquer est de pincer la tige de l’ortie (pour la plupart d’entre elles) à base et de tirer fermement. Mais bon pour éviter toutes démangeaisons, on vous recommande une paire de gants.

Papa, dis-moi pourquoi les orties piquent

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis-moi pourquoi faut-il se laver les mains ?

C’est vrai que depuis quelques temps, c’est la plaie, on te demande tout le temps de te laver les mains : à l’école, à la maison, en rentrant de l’école, avant de manger, de te coucher… Pourquoi les adultes sont aussi embêtants ?

Et bien, ce n’est pas pour t’embêter mais c’est surtout pour ta santé qu’on te demande de te laver souvent les mains. En effet, sur tes mains se trouvent ce qu’on appelle des bactéries. Les bactéries sont des organismes microscopiques, c’est à dire que tu ne peux pas les voir à l’oeil nu. Certaines sont très utiles car, par exemple, elles permettent la fermentation du lait pour fabriquer des yaourts, et d’autres sont beaucoup moins sympathiques comme celles qui causent le rhume ou la gastro-entérite. On trouve des bactéries partout sur et dans notre corps. Nos mains y sont très exposées car on s’en sert beaucoup pour manger, ouvrir les portes, s’essuyer aux toilettes par exemple.

Il y a des moments particuliers où il est très important de se laver les mains, avant et après manger, en sortant des toilettes, après avoir caressé ton chien ou ton chat, après avoir toussé ou éternué, après s’être mouché, en rentrant de l’école, et d’une manière générale quand tu as touché quelque chose de sale.

Pourquoi passer ses mains sous l’eau ne suffit-elle pas ? Et bien notre peau sécrète pour se protéger des agressions extérieures une sorte de graisse appelée sébum, qui retient les saletés. C’est pourquoi il faut utiliser du savon pour se laver les mains car celui-ci dissout la graisse qui recouvre la peau. La graisse est entraînée dans l’eau avec les saletés qu’elle contient.

Si tu veux voir l’effet du savon, je te propose une petite expérience. Demande à un adulte de la faire avec toi.

Il te faut :

  • un bol d’eau,
  • du poivre,
  • du liquide vaisselle.

Expérience sur le lavage de mains (1/4)

Remplis un bol d’eau. Saupoudre de poivre à la surface de l’eau.

Expérience sur le lavage de mains (2/4)

Mets ton doigt dans l’eau et sors-le. Tu devrais te retrouver avec du poivre sur le doigt. Imagine que ces grains de poivre sont comme des bactéries qui restent sur ton doigt.

Expérience sur le lavage de mains (3/4)

Maintenant mets du liquide vaisselle sur ton doigt et refait la même expérience dans le bol.

Tu vas voir que le poivre est repoussé par ton doigt. C’est magique !

Expérience sur le lavage de mains (4/4)


Papa, dis-moi pourquoi les astronautes flottent dans l'espace ?

Quand on est sur Terre, la pesanteur fait que l’on retombe systèmatiquement vers la Terre et c’est pourquoi on est maintenu a sol : une balle lancée en l’air retombera toujours au sol. Lorsqu’on voit les astronautes à la télévision ou sur Internet, ils sont soit dans l’I.S.S. soit en dehors. Mais à tout moment, on les voit flotter. Dans l’espace, ce flottement s’appelle l’impesanteur. Mais pourquoi il n’y a pas de pesanteur dans l’espace ? Parce qu’il n’y a pas ou peu de gravité comme sur la Terre. L’explication est tentante, mais elle est fausse. En fait, même lorsqu’on est dans l’espace, l’attraction terrestre reste là tant que l’on reste dans un certain rayon.

Astronaute en sortie extra-véhiculaire

Alors, pourquoi ils flottent ces voyageurs de l’espace ? Parce qu’ils sont en chute libre ! Wow ! Chute libre et Espace, les deux termes semblent incohérents mais sont scientifiquement corrects. On parle de chute libre pour un objet quand seul la force de gravitation s’applique à celui-ci. Et c’est le cas pour les astronautes. Ils ne tombent pas vers la Terre parce que la station spatiale (et son astronaute qui y est relié en sortie extra-véhiculaire) tourne autour de la Terre, et que ce mouvement de cercle entraîne une force d’inertie (un peu lorsque dans un virage un peu trop sec, on se retrouve collé à la fenêtre). Cette dernière additionnée à la force gravitationnelle s’annule mutuellement. Donc les astronautes, sans aucune force qui ne s’appliquent dessus, sont sous effet de l’impesanteur (ou apesanteur).

Maintenant qu’est est la différence entre un astronaute, un spationaute, un cosmonaute, un taïkonaute ou un vyomanaute ? Leur nationalité. Ainsi, un astronaute est principalement américain 🇺🇸 ou canadien 🇨🇦, un spationaute est français 🇫🇷 ou européen 🇪🇺, un cosmonaute est russe 🇷🇺, un taïkonaute est chinois 🇨🇳, un vyomanaute est indien 🇮🇳.

Source: Wikimedia Commons

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