Papa, dis moi…

Papa dis moi, pourquoi il ne faut pas être sous un arbre lors d’un orage ?

Brrr…. Effrayant un orage, les éclairs qui fendent le ciel, le bruit sourd du tonnerre. Tu n’as sans doute qu’une envie quand il y a de l’orage, c’est te réfugier sous tes draps ou bien dans le lit de tes parents.
 

Mais d’abord, c’est quoi un orage ?
Dans la mythologie grecque, on pensait que c’était la manifestation du dieu Zeus, dont l’arme était la foudre qu’il envoyait sur la Terre.
Dans la mythologie scandinave et germanique, c’était à Thor, le dieu du tonnerre, qui était incriminé.
Même dans la Bible, Dieu use de la foudre contre ceux qui ne suivent pas sa volonté.
De tout temps et dans toute culture, l’orage a effrayé et en même temps intrigué les gens.
Scientifiquement, l’explication de la foudre est assez simple. Les nuages d’orage, ce qu’on appelle les cumulonimbus, sont chargés négativement, du fait que les molécules les composants sont bousculées par les vents, ce qui crée un frottement entre elles et donc ce que l’on appelle l’électricité statique.
Qu’est ce que c’est l’électricité statique ?
Tu peux en faire l’expérience, prend ta règle en plastique dans ta trousse, découpe des petits bouts de papier, frotte ta règle rapidement sur ton pull, et ensuite place là au dessus des bouts de papier, tu vas voir qu’ils sont attirés et se collent à la règle. Pourquoi ? Et bien, parce qu’en frottant ta règle à ton pull, tu charges négativement la règle qui de ce fait est chargée en électricité statique, et comme une différence de charge se produit avec les bouts de papier, ceux ci sont attirés vers la règle.
C’est comme ça que les charges négatives du nuage rejoignent les charges positives du sol, à travers l’air qui est conducteur. Notre éclair d’orage est né. Le bruit sourd du tonnerre, quant à lui, est dû à la dilatation de l’air, lui même lié au réchauffement causé par l’éclair.

Un éclair d'orage frappe un arbre

Et comme souvent dans la nature, le chemin le plus court est celui choisi, l’éclair va plutôt tomber sur le sommet pointu des arbres, les poteaux, les clochers des églises, etc… Voilà pourquoi, il ne faut pas se mettre sous un arbre quand l’orage est là, tout comme éviter de courir ou de se cacher sous un hangar métallique.
Par contre, tu es tout à fait à l’abri dans une maison, car elles sont souvent équipées de ce qu’on appelle un parafoudre, ou paratonnerre, qui fût inventé par Benjamin Franklin, et qui est une sorte d’appât à foudre pour la faire tomber où on veut et sans danger.
Tu es aussi à l’abri dans une voiture (bien sûr tant qu’elle n’est pas garée sous un arbre!), car, avec sa carrosserie métallique, elle joue le rôle de Cage de Faraday, c’est à dire qu’elle protège l’intérieur des influences des champs électriques extérieurs.

Il ne faut donc pas avoir peur de ce phénomène naturel, il faut juste ne pas être imprudent

Source : Wikimedia Commons


Papa, dis moi, pourquoi les mariés portent leur bague à l’annulaire ?

Tu vois très rapidement que « annulaire » ressemble à « anneau » qui est un synonyme de « bague ». C’est normal, car « annulaire » dérive du mot latin « annulus » qui voulait « bague ». Pour tout savoir, il faut remonter au temps des grecs et des romains. En fait, au 3ème siècle avant Jésus Christ, chez les médecins Grecs, la croyance était que l’annulaire ou le « troisième doigt », comme les Grecs l’appelaient, était relié directement au coeur via une artère, la veine de l’amour ou « vena amoris », en latin. Les grecs portaient donc cet anneau à l’annulaire, en contact direct avec le coeur, pour que l’anneau mis au doigt est encore plus d’importance et pour que l’anneau protège cette veine. Après que les Romains aient conquis les Grecs et que les chrétiens soient arrivés à Rome, la tradition est restée puis s’est trouvée absorbée par la religion chrétienne. Désormais, pendant la cérémonie d’union des mariés, à l’église, le jeune époux, en tenant la main gauche de la future mariée, placait l’anneau d’abord en haut de l’index en disant « Au nom du père », puis continuait vers le majeur en disant « Au nom du fils » et finissait par glisser la bague à l’annulaire en disant « Et du Saint-Esprit, Amen ».

Bague de mariage

L’anneau se porte donc à la main droite dans les pays de croyance chrétienne mais, dans les pays de langue germanique (Suisse, Autriche et Allemagne), l’anneau se porte à la main droite. Cette tradition d’anneau à la main droite est restée uniquement dans les coutumes chrétiennes. Ainsi, chez les orthodoxes, l’alliance est portée à l’annulaire de la main droite. Et, chez les juifs, l’alliance est passée à l’index droit de la jeune épouse. Chez les hindoux, ce n’est pas à la main que l’anneau est portée mais au deuxième orteil du pied.

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Papa, dis moi, pourquoi dit-on « casser la croûte » ?

Le mot croûte vient du latin crusta, ceci désigne la partie extérieure dure du pain.
Quant au mot casser, il vient du latin quassare, qui veut dire secouer, mais il a ici le sens de broyer, manger.
A la fin du 18 ème siècle, l’expression casser la croûte c’était partager son pain.
Au 19 ème siècle, le pain étant l’aliment de base pour la population, le mot croûte a alors pris le sens plus large de nourriture. L’expression désignant alors l’action de manger un repas simple et plutôt rapide. On peux parler de manger « sur le pouce », expression utilisée depuis la même époque, du fait que le pouce est beaucoup utilisé quand on manie le couteau pour couper le pain.

Croûte de Pain

On utilise également l’expression de casse-croûte, qui désigne un repas très simple ou bien un sandwich.
Au 19 ème siècle, c’était le repas sommaire que prenaient les ouvriers pendant leur pause au travail.
A l’origine, c’était aussi un outil pour broyer les croûtes de pain à l’usage des vieillards édentés.
De nos jours, nous prenons plus ou moins souvent des repas rapides. Ce n’est pas toujours par manque de nourriture, et ils ne sont pas toujours à base de pain. Souvent décriés en terme de qualité nutritionnelle, on parle aujourd’hui de Fast Food, ou bien de Street Food, littéralement « nourriture rapide » et « nourriture de rue ».

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Papa, dis moi, pourquoi les arbres perdent leurs feuilles en automne ?

Il faut que tu imagines l’arbre un peu comme quelque chose qui est comme toi ou comme moi. Il respire, il mange, il vit. Il y a quelques différences : on inspire de l’oxygène et on expire du gaz carbonique ; pour l’arbre, c’est l’inverse, il inspire du gaz carbonique et il expire de l’oxygène.
Ce gaz carbonique est ensuite mélangé à l’eau qui vient des racines et qui est transformé en nutriments pour l’arbre. Cette transformation chimique s’appelle la photosynthèse : elle est réalisée grâce à l’énergie du soleil et à la chlorophylle, un pigment assimilateur contenu dans les feuilles qui donne aussi cette couleur verte aux plantes. Maintenant, tu vois la relation entre soleil et chlorophylle.
Imagine maintenant la période de l’automne. A cette période, les jours raccourcissent, la durée d’ensoleillement aussi. Cela apporte alors moins d’énergie solaire à l’arbre qui va effectuer moins de photosynthèse mais aussi produire moins de chlorophylle. Ce sont deux autres pigments qui, d’habitude cachés par le vert, vont apparaitre : les anthocyanines qui donne cette couleur rouge, les carotènes pour l’orange et les xanthophylles pour le jaune. Mais si l’arbre a moins d’énergie, alors la production de nutriments va aussi baisser et donc la nourriture apportée aux feuilles. Par manque de soleil et de nutriments, la feuille va mourir jusqu’à se décrocher de l’arbre. Afin de faire mourir la feuille, l’arbre forme à la base de la feuille un petit bouchon afin d’empêcher la sève de circuler.

Feuilles en Automne

Au final, les feuilles tombent de l’arbre plus par nécessité, plutôt que par caprice, car il faut réussisse à garder assez d’énergie pour pouvoir passer l’hiver. Les feuilles tombés au sol forment de l’humus en se décomposant et, au fil du temps, les nutriments se minéralisent et peuvent être réabsorbés par les arbres pour boucler la boucle.

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Papa dis moi, pourquoi les asperges sont-elles vertes ?

L’asperge est originaire du bassin méditerranéen.
Son nom vient du grec asparagos qui veut dire pousse, c’est en effet cette partie de la plante que nous mangeons.
Les romains la cultivait déjà 200 ans avant JC.
En france, elle est cultivée depuis l’antiquité, mais la mise au point des variétés date du 18ème siècle.
Asperges
Source:http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Aceera_Nederlandse_asperge_wit_groen_paars_363_2416.jpg?uselang=fr
Tu me parles de l’asperge verte, c’est ce qui se rapproche le plus de la plante d’origine, d’ailleurs les asperges sauvages poussent toujours notamment dans le midi de la france, dans des sols bien drainés et sablonneux.
Elles sont vertes comme beaucoup de plantes, car elles font ce qu’on appelle la photosynthèse. C’est un mécanisme qui permet aux plantes de synthétiser de la matière organique en utilisant la lumière du soleil, celui ci est possible grâce a une molécule, appelée la chlorophylle. C’est cette molécule qui a pour rôle de capter la lumière et de réaliser la photosynthèse. Pourquoi cette couleur verte ?
Et bien tout simplement parce que, comme nous l’avons vu pour les arcs-en-ciel, la lumière est composée d’une multitude de couleurs dont chacune a une longueur d’onde particulière. Les asperges n’échappent pas aux lois de la physique, du coup, elles ont la couleur correspondant aux ondes qu’elles n’absorbent pas, c’est à dire le vert !
Sais tu aussi que les asperges peuvent prendre d’autres couleurs ?
En effet, elle peuvent aussi être de couleur blanche ou violette.
Les asperges blanches ne voient pas le jour, elles sont recouvertes de terre et pousse ainsi à l’abri de la lumière et de l’air. Pour obtenir la couleur violette, on laisse échapper de sa butte l’asperge blanche et la pointe devient mauve sous l’effet de la lumière.