Papa, dis moi…

Papa, dis moi, pourquoi les éléphants ont ils des trompes ?

Pour un éléphant, avoir une trompe est comme pour toi ou moi, avoir un nez, sauf qu’il est beaucoup plus long. Ce nez se combine avec la lèvre supérieur de l’éléphant.
Cette trompe permet à l’éléphant de respirer et de sentir les odeurs, car comme ton nez, elle est faite de deux tuyaux qui partents des fosses nasales.

Cette trompe est impressionnante car elle composé entre 10000 et 200000 muscles et pèse plus de 100 kg. Le fait qu’elle est autant de muscles permet à l’éléphant de bouger sa trompe comme il veut et ainsi d’attraper quelque chose par terre pour le diriger vers sa bouche, mais aussi augmente la force de cette trompe qui peut ainsi déraciner un arbre ou soulever de lourdes charges. Le bout de sa trompe, en forme d’ovale, est trés délicat et permet à l’éléphant de décortiquer des arachides, ou bien de prendre un fruit de la taille d’un pois au sol. De plus, sa longueur lui permet d’atteindre le haut des arbres et attraper les feuilles des hauts baobabs.

En plus de permettre de respirer et d’être une sorte de bras, la trompe permet d’aider à boire. Attention ! Il ne permet pas de boire, mais il aide à boire. L’éléphant se sert de sa trompe comme d’un aspirateur pour aspirer l’eau dans leur trompe et le laisser retomber dans leur bouche. Cet aspirateur permet ainsi à l’éléphant à pulveriser de l’eau sur d’autres éléphants ou lui-même et ainsi faire baisser la température de son corps.

Elephant s'hydratant avec sa trompe
Source : https://commons.wikimedia.org/wiki/File:African_Elephant,_Loxodonta_africana_in_Mapungubwe_%286024620745%29.jpg


Papa, dis moi, pourquoi les crabes marchent de côté ?

C’est une histoire d’évolution. C’est ce qu’on appelle la sélection naturelle, au fur et à mesure de l’évolution, seuls les crabes avec une carapace allongée ont tiré leur épingle du jeu.
Il est clair que cette forme leur facilite la vie pour passer entre les rochers où ils vivent. Cependant, cela a rendu les mouvements de leurs pattes réduits. En effet elles ne peuvent bouger que dans un sens.
Imagine les chevaliers avec leur armure sur le dos. Difficile de se mouvoir dans cette situation, et bien c’est la même chose pour les crabes !
chevalier_armure
Source: http://commons.wikimedia.org/wiki/File%3AArmure_Saint_Etienne.jpg
Néanmoins, les crabes ont appris à utiliser leurs points forts et, grâce à leur démarche sur le côté, ils sont loin d’être lents. Ils arrivent en effet à courir jusqu’à 7 km/h, idéal pour se sauver devant un prédateur et aller se cacher dans les rochers.
Cette démarche leur permet également un champs de vision plus grand.
Il n’existe qu’un seul crabe qui marche en avant, c’est le crabe soldat, ceci est tout simplement dû à la forme de sa carapace, plus longue que large, même chose pour les autres animaux à carapace comme les langoustines.

Papa, dis moi, pourquoi les « Indiens » d’Amérique ?

Cela date des années 1492, quand un portugais du nom de Christophe Colomb part en bateau vers l’Ouest en espérant trouver une nouvelle route pour atteindre les Indes. En ce temps pour atteindre, les seules routes étaient la route terrestre ou la route maritime. Cette dernière route faisait descendre les bateaux à l’Ouest de l’Afrique pour passer par le Cap de Bonne Espérance au sud de l’Afrique pour remonter vers les Indes Orientales. Alors quand Colomb se décida de partir tout Ouest pour trouver les Indes, il ne s’attendait pas à tomber sur le continent Américain, mais sur le contient Asiatique ou plus précisément sur l’Inde. Donc à sa première rencontre avec les indigènes, il les nomma « Indiens » car ils étaient censés être en Inde. Évidemment, on comprit bien plus tard que les Amériques étaient bien un continent, et non pas une extension des Indes Orientales. On nomma alors ce continent  »Amérique » et ses habitants les  »Indiens d’Amérique » ou « Amérindiens » pour les distinguer des Indiens d’Inde.

Christoph Colomb et les indiens d'Amérique
Source : https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Christopher_Columbus6.jpg


Papa, dis moi, à quelle distance sont les étoiles ?

Nos lointains ancêtres n’y voyaient que des lumières dans le ciel, origine à beaucoup de mythes et de légendes. C’est d’ailleurs de leurs observations que viennent les constellations, si tu regardes le ciel la nuit, tu peux en effet t’amuser à faire comme les premiers observateurs du ciel et relier les étoiles par des traits imaginaires. Tu verras ainsi apparaître des formes.
Une des plus reconnaissable d’entre elles est la grand ourse. Tu verras la forme d’une casserole en reliant les sept étoiles les plus brillantes la composant :
astronomie_grande_ourse
Source: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Grande_Ourse.jpg
Nous savons aujourd’hui qu’une étoile est un soleil lointain, plus ou moins identique au nôtre.
Dans le ciel, c’est près de 6000 étoiles visibles à l’œil nu, autant de soleils qui peuvent avoir des planètes gravitant autour d’eux. C’est ce qu’on appelle les exoplanètes.
L’étoile la plus proche de nous est l’étoile Proxima du Centaure, elle est à une distance de 41 627 milliards de kilomètres de notre Terre. Avec une vitesse d’environ 300 000 kilomètres par seconde, sa lumière met quatre ans et quatre mois à nous parvenir. Quand tu la regardes dans le ciel, tu la vois donc comment elle était, il y a quatre ans et quatre mois !
D’autres sont si lointaines que la lumière qui nous parvient d’elles a été émise il y a plusieurs milliers d’années. Plus nous arrivons à observer loin dans l’univers et plus nous remontons le temps, c’est ce que l’on appelle la cosmologie. Les observations des chercheurs ont pour but ultime de remonter jusqu’à la naissance de l’univers, ce que l’on appelle le Big Bang.

Papa, dis moi, quelle est la distance d’un marathon ?

Un marathon, c’est long en temps et en distance…. Mais pour être plus précis, c’est 42, 195 kms ou si tu préfères c’est la distance que tu parcours en faisant 42195 pas. C’est l’épreuve la plus longue après le 50 km marche au niveau olympique.

Mais d’où vient ce nom de Marathon ?

Retournons dans le temps, il y a peu près 2500 ans, en l’an -490, une bataille oppose les grecs et les perses. Après la victoire grecque, ceux ci envoient un messager, Phidippidès, annoncer à la capitale de l’empire grec la victoire. Mais après avoir parcouru cette distance de 42 kms, ce messager serait mort après avoir délivré son message.

Mais pourquoi un marathon fait exactement 42,195 kms ?

Aux premiers JO modernes, la distance était d’environ 40kms. En 1908, aux JO de Londres, la distance fut fixé à 26 miles (41,843 kms). Le départ a eu lieu sur la pelouse du Château de Windsor, afin de faire plaisir aux enfants de la famille royale qui voulaient voir le départ des 12 concurrents. L’arrivée, fixée 26 miles plus loin, a été changé pour se faire en face de la loge royale du stade olympique rajoutant environ 352 mètres. Cette distance de 42.195 restera la distance officielle des marathons.