Papa, dis moi…

Papa, dis-moi pourquoi les « Indiens » d’Amérique ?

Cela date des années 1492, quand un portugais du nom de Christophe Colomb part en bateau vers l’Ouest en espérant trouver une nouvelle route pour atteindre les Indes. En ce temps pour atteindre, les seules routes étaient la route terrestre ou la route maritime. Cette dernière route faisait descendre les bateaux à l’Ouest de l’Afrique pour passer par le Cap de Bonne Espérance au sud de l’Afrique pour remonter vers les Indes Orientales. Alors quand Colomb se décida de partir tout Ouest pour trouver les Indes, il ne s’attendait pas à tomber sur le continent Américain, mais sur le contient Asiatique ou plus précisément sur l’Inde. Donc à sa première rencontre avec les indigènes, il les nomma « Indiens » car ils étaient censés être en Inde. Évidemment, on comprit bien plus tard que les Amériques étaient bien un continent, et non pas une extension des Indes Orientales. On nomma alors ce continent  »Amérique » et ses habitants les  »Indiens d’Amérique » ou « Amérindiens » pour les distinguer des Indiens d’Inde.

Christoph Colomb et les indiens d’Amérique

Source : Wikimedia Commons

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